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5G可能与自动驾驶车并驾齐驱?

时间:2019-01-21 作者:Brian Santo 阅读:
从通讯产业的观点来看,有些业务模式正逐渐融合,但并不一定需要5G。根据在CES 2019的汽车业界代表们指出,自动驾驶车(AV)就属于这样的发展模式…

5G时代即将来临,但看起来它所需花费的时间比我们想象中更久,特别是多年来不断听到关于5G价值的炒作之后。部份原因在于预期将驱动5G需求的一些应用及其业务模式并未走到一起。更糟糕的是,从通讯产业的观点来看,有些业务模式正逐渐整合,但它们并不一定需要5G。根据在拉斯韦加斯参加今年国际消费电子展(CES 2019)的汽车业界代表们指出,自动驾驶车(AV)就属于这样的发展模式。

现代汽车(Hyundai Motor Co.)资深副总裁Jungsik Suh在新闻发布会上谈到了「超越」(transcending)的连接能力。他说每辆车都将成为自己的云端,并集结所有车辆成为「大型云端数据中心」。

该公司致力于创新的「现代摇篮」(Hyundai Cradle)——「机器人生活经验扩增设计中心(Center for Robotic Augmented Design in Living Experience;CRADLE)创投/研发部门总监John Suh表示,Hyundai正在研究减少对边缘运算依赖的方法。根据这两位高阶主管的评论,Hyundai正致力于探索能够更加信赖车对车(V2V)通讯(而非其他无线网络)的方法。

此外,在一场关于5G支持边缘运算的议程中也提到了自动驾驶,但其他应用启发了主讲人更详尽的探索,而且可能更令人感到振奋。IBM全球通讯产业副总裁兼技术长Craig Farrell尽管谈到自动驾驶车,但更看好在边缘高速储存流行视讯、本地化广告插播、支持智能医疗装置(如气喘吸入器)以及支持扩增实境与虚拟现实(AR/VR)和游戏的价值。

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来源:Automated Driving Systems (ADS): A Vision for Safety 2.0 (NHTSA)

在另一场名为「驶向5G连网汽车未来」(The Future of Connected Cars with 5G)的座谈会中,参与论的专家学者们都确信5G将会发生,但并不是在未来几年内。他们也一致认为,在4G时代仍然缺乏用于支持自动驾驶的全局覆盖能力,而且由于5G将会需要更多的基地台,想要完全依赖5G的连接能力并不切实际。

BlackBerry Certicom副总裁Jim Alfred说:「5G将会发生。但它将如何发生以及谁将从中受益等一切都还只是空谈。至于我们何时才能实现?它久代表着什么意义,目前看来也还不明朗。而且,有些应用根本不需要5G。」

5G似乎天生就拥有被看好的发展前景,可望在其更快数据速率和更低延迟的新性能特征基础上实现新应用。基于其低延迟功能的5G重要应用之一就是支持自动驾驶车,但从今年CES看到的汽车制造商、其供货商以及其技术合作伙伴,显然并未根据5G可用的覆盖范围为车子的自主能力订定计划。

目前还在许多部份也都还很松动,他们彼此之间并未同步。除了车辆技术、通讯技术,还有营销方面的考虑因素等。此外,汽车制造商正继续重新评估辅助驾驶(Level 1、Level 2和Level 3)以及自动驾驶(Level 4和Level 5)对于市场需求的相对重要性。

以更基础的技术层级而言,安全的自动驾驶将需要大量的运算资源。众所周知,打造自动驾驶车需要更庞大的运算资源,而非带来更大的经济效益。卸除至数据中心并不切实际;因为距离就是时间,最后的结果就是网络等待时间。当支持需要实时反应的自动驾驶车时,可不能容忍存在过高的延迟(最高延迟通常在20毫秒范围)。

这是使用5G现低延迟模式的一个论点,同时也是将更多处理任务推向网络边缘的理由。但是,如果在4G时代,处理任务都已经推至网络边缘了,你是否还会需要5G?而且,更重要的是,5G也还没来。

因此,5G网络几乎还不存在。美国电信业者T-Mobile已经决定等到2020年才推出5G服务。在2018年中期,Verizon即已开始安装非标准的5G设备,除非进行升级或甚至是完全取代(向前推进其5G部署以符合标准),才能提供固定无线宽带。AT&T最初也是从固定无线宽带开始,但后来由于商业模式未能成功而作罢。到了2018年底,AT&T开通其号称扩增5G技术的4G移动电话服务,并称其为5G Evolution (简称5G E)。但有许多人都指出——正确地说——这并不是真的5G。Verizon日前批评这是误导5G的炒作作法,T-Mobile也指责其名称欺骗了使用者…,三家竞争对手之间持续互别苗头。

支持自动驾驶本来将会是5G的一项主要应用,而且还将有助于无线网络公司经由其网络获利,但是,自动驾驶还要多年后才会出现。这很容易陷入一个「先有鸡还是先有蛋」的问题。不过,汽车制造商如今质疑他们是否真的需要5G,或者他们有多么需要5G?这种「鸡和蛋」熟先熟后的情况很可能也在酝酿中。

在过去几年成立电动车(EV)公司的一些汽车制造商似乎相信未来几年内就能发展到Level 4和Level 5的自动驾驶能力。然而,大多数传统汽车制造商认为,Level 4和Level 5的自动驾驶车最早也要等到2024年之后的车型才会出现,还有许多人甚至认为第一批自驾车车款还要更晚才可能上市。

一方面,新成立的电动车公司(自认)将会更加灵活地发展。另一方面,全球的传统业者在因应安全标准方面相当有经验,他们(及其许多供货商)表示还有大量的工作要做,才足以确保安全的自动驾驶。安全本身就是一个独特的问题,为了确保安全性,还有诸多任务尚待完成。

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版,参考链接:5G and autonomous vehicles might not go hand-in-hand,编译:Susan Hong,EETTaiwan)

 

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