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苹果10亿美元收购英特尔手机基带,效仿华为打造5G备胎

时间:2019-07-26 作者:网络整理 阅读:
北京时间7月26日,苹果正式宣布,将正式收购英特尔智能手机调制解调器业务,交易金额为10亿美元 。10亿美元的价格听起来非常划算。难道是英特尔吃亏?

北京时间7月26日,苹果正式宣布,将正式收购英特尔智能手机调制解调器业务,交易金额为10亿美元 。根据声明,2200名英特尔员工将加入苹果。苹果为英特尔的员工、知识产权和其他设备支付了10亿美元。该交易预计将在2019年第四季度底完成,但须经监管部门批准。

有网友表示,这是苹果经历了高通“断供”后又和解,英特尔基带芯片“难当大任”等种种波折之后,苹果自研基带之心仍不死,终下决心,以收购英特尔智能手机调制解调器业务的方式,开启自己的“备胎计划”,或是苹果加强关键供应链自主可控的重要一步。

苹果花10亿美元买了什么?

根据双方协议内容,双方交易金额为10亿美元,并且将有大约2200名英特尔员工加入苹果,并且苹果还将获得英特尔手机调制解调器业务的相关IP、设备等等。同时英特尔将保留非智能手机应用开发调制解调器的能力,例如个人电脑、物联网设备和自动驾驶汽车。

该项交易还有一点倍受关注,就是苹果将通过此交易获得英特尔的超过17000项无线技术专利,几乎囊括了从蜂窝标准协议到调制解调器架构,以及到调制解调器操作的几乎所有相关专利。

对英特尔为什么出售?其CEO Bob Swan给出了解释:“我们长期以来一直尊重苹果,我们相信他们为这支才华横溢的团队提供了合适的环境,这些重要的资产正在向前发展。同时这项协议使我们(英特尔)能够专注于为5G网络开发技术,同时保留我们团队创建的关键知识产权和调制解调器技术,并期待全力投入到5G领域,使其(5G)最符合我们全球客户群的需求,包括网络运营商、电信设备制造商和云服务提供商”。

对于苹果来说,重点是对产品开发的助益。苹果硬件技术高级副总裁Johny Srouji则表示:“苹果很高兴有这么多优秀的工程师加入我们不断发展的蜂窝技术集团,并且知道他们将在苹果的创意和动态环境中茁壮成长。他们以及我们对创新知识产权的重大收购,将有助于加快我们对未来产品的开发,并推动苹果进一步实现差异化。”

预计该交易将于2019年第四季度完成,这中间还要得到相关部门批准允许。

有评论指出,收购之后,苹果将大幅提升自研基带的能力。如果苹果能在A系列芯片中集成基带,而不是像现在一样外挂基带。将会进一步节省手机、平板电脑内部空间,提供更优质的产品。

英特尔有收购公司然后以较低价格出售的历史,比如杀毒软件公司McAfee。无线调制解调器是英特尔2010年以14亿美元的价格从英飞凌手中购得的。

这项业务当时拥有3500名员工,现在只有2200名员工,并且多年来英特尔为LTE和5G技术研发了大量无线专利。

10亿美元的价格听起来非常划算。难道是英特尔吃亏?也不尽然。

一位HackerNews网友认为,双方可能还有其他的交易内容。

一直以来都有传言称,苹果会在近两年将Mac电脑的CPU从英特尔换成自研的ARM架构处理器,这对英特尔业绩来说会是一个打击。

若这笔交易达成,英特尔可能会和苹果签长期订单,保证5年内不更换到其他厂商的CPU。

苹果5G备胎计划

当然,消息一官宣,外界解读的大主题只有一个:

这是苹果的5G备胎计划,苹果希望在手机基带这样的重要供应链环节加强自主可控,苹果不希望完全受制于高通。

Wedbush分析师丹·艾夫斯就说:

对于库比蒂诺(苹果)来说,这显然是在5G上“加倍下注”。5G是苹果智能手机未来核心,这些芯片资产使苹果能够进一步控制其供应链和核心芯片设计。

而且苹果希望加强基带的自主可控,收购英特尔业务之前就有动作。

外媒去年12月报道,苹果在高通总部所在地——圣地亚哥,已建立了一支1200人规模的团队。只是当时苹果和英特尔基带业务还在合作,并且正在与高通交恶打官司,所以也被认为可能是博弈砝码。如今看来,库克对于手机基带,自研决心非常坚定。但即便如此,果粉也要明白,苹果已然不是乔布斯时代的苹果了。

按照彭博分析,自研5G手机基带非同小可,按照乐观估计,苹果完成该项可能也要3年之后。即意味着iPhone中加入苹果自研5G芯片,最快也得等三年——或许黄花菜都凉了。一方面,因为5G是一个快速发展的新网络标准,而苹果供应商高通,在其中掌握了不小的话语权。另一方面, 三年时间才能赶上,那时候肯定会在5G方面被华为进一步拉开差距。

并且基于英特尔基带的iPhone,效果到底怎么样?之前iPhone XS的信号问题,还会被一遍遍拿出来鞭尸。

但说一千道一万,苹果的这个“5G备胎”,养总比不养好,有总比没有强。

苹果和英特尔双赢

对于英特尔来讲是终于甩掉包袱

英特尔于2010年8月通过收购英飞凌的蜂窝芯片业务方式,进入到手机调至解调器芯片市场。但是至此之后,英特尔的手机调至解调器芯片业务芝指出在亏损状态。

早前英特尔基带业务主要是服务于Atom处理器,但是后来随着平板市场萎缩,以及英特尔Atom进军手机业务失败,而导致改业务成为英特尔的负担。即便是后来英特尔基带芯片成功进入到苹果供应链体系也是如此。

根据相关咨询机构估算,英特尔在2011年至2018年期间在移动设备上损失了约160亿美元。相比之下,市场领导者高通在其无线芯片组业务中的营业利润率高达20%。

英特尔出售智能手机调至解调器芯片业务之后,将会在财务表现上有很大改善,并且未来将更聚焦5G网络开发技术上的研发。

对于苹果来讲则是有三点好处

首先一点是:苹果将会得到英特尔超过17000项无线技术专利,几乎囊括了从蜂窝标准协议到调制解调器架构,以及到调制解调器的几乎所有相关专利。那价值也是超过了10亿美元。可参考2011年加拿大电信巨头北电公司(Nortel)的6000余件专利资产出售案,当时交易金额达到45亿美元。

专利除了对于苹果开发相关产品有用之外,更多的是苹果还能借此跟高通、华为以及诺基亚等厂商进行专利交叉授权,从而获得更多的5G技术专利,为5G基带芯片提供技术支持。

其次一点是:苹果不会再担心调制解调器芯片被高通卡脖子的问题再次出现。甚至在跟高通谈判时,因为考虑会有交叉协议的等等因素,苹果还将会获得主动权,进一步降低采购成本。

同时苹果在整合了英特尔调制解调器业务之后,提供了针对iPhone、iPad甚至是Mac产品线推定制化的产品便利性。

最后一点:苹果得到的是现成的5G基带芯片以及整套研发和测试团队。上文提到了,苹果在圣地亚哥“拥有一支由1000到1200名工程师组成的团队,他们在为未来的iPhone开发芯片”。下面加上英特尔的2200人, 苹果这个超过3000人的研发团队规模将会无人能及。另外在内部则协调也会更加顺畅。

短期内仍然离不开高通

今年4月17日,高通和苹果宣布和解:双方同意放弃全球范围内所有诉讼。和解协议包括苹果向高通支付一笔未披露金额的款项,以及一份芯片组供应协议。

高通表示,作为该协议的一部分,它与苹果之间的授权期限为6年,还可以延长两年。

痛定思痛之后,苹果下定决心收购了英特尔手机调制解调器业务,效仿华为走上了自研道路。

即便如此,苹果在短期内仍然离不开高通。这里有两点:

一点是:英特尔的5G基带芯片8160在今年4月份已经停止研发,这就导致,苹果在5G基带芯片的研发上仍要有很多用作要做。

也就是苹果还要基带处理器的性能上,还有手机的操作系统(iOS)、手机天线设计、电信运营商频段适配等等方面都要进行攻关。所以相比较之下选择高通基带芯片依旧是最稳妥的解决方案。

另一点是:专利短板。高通当前在5G网络技术上拥有很高的话语权。苹果再当前专利和技术积累都不足的情况下,采用高通的方案就是最好的方式。

可以肯定的是,苹果在六年之内将会逐步取代高通基带芯片。大致上会分为三步走:在2021年之前,高通基带将会是苹果主力;2022到2024年之间,苹果将会在低端机型上逐步应用自产基带芯片,做系统以及网络的磨合;最后是2024年之后,高通基带芯片有可能会在苹果供应链体系中消失。

小结:挑战并存

当然,这并不意味着苹果的5G基带研发在此番收购后就会一帆风顺,事实上在可预见的未来,苹果依旧会面临挑战。

首要挑战或许就是来自竞争对手利用通信标准必要专利对苹果基带进行知识产权狙击。

5G基带芯片战争已经开启,而高通、华为、三星、联发科、紫光展锐是当前主要玩家。不过在苹果收购英特尔基带业务后,也将会加入到这竞争之中。

谁能够从这场基带芯片市场话语权的战争脱颖而出,最终靠的还是技术积累和终端落地情况。

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