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这些技术为何没能更早“出世”?

时间:2019-11-20 作者:John Dunn 阅读:
你是否想到目前我们有什么几乎已经准备好、却还没实现的技术或装置?

在人类的历史中,有时候会出现某种还未被意识到的、近在眼前的能力,其实都已经准备好问世,却一直到几年、几十年甚至几个世纪之后真正才实现;以下让我们来举几个例子。

汽转球

首先是一种叫做「汽转球」(aeolipile)的装置,这是古时候发明的蒸汽引擎;英文版《维基百科》的叙述中有这么一段:「尚不知汽转球在古代是否有任何实际应用,以及它究竟是被看作一种实用装置、异想天开的新鲜玩意儿,还是一种被崇拜的对象或是什么其他东西;有消息来源指出,这只是出自古代希腊人的好奇心,或是种「派对把戏」(party trick)。

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汽转球的复制品,是一种古代发明的蒸汽引擎。(来源:Wikipedia)

在古希腊时期就已经有先进的冶金技术、陶瓷以及纺织工艺,那时候的人已经发现了磁铁矿,知道磁力现象;而既然掌握了这些东西,他们或许可以开发出电磁技术,并打造出可用的马达、发电机…等等装置,这些事却没有发生。

真空三极体

爱迪生(Thomas Edison)曾对他发明的电灯泡做过一个实验──如下图所示,在灯泡里添加了一片金属板。灯丝所发散的热在金属板上产生电流,爱迪生发现了电流却不知道缘由。

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爱迪生曾做过在灯泡中添加一片金属板的实验。(来源:EDN)

如果他搞清楚原因,并在灯丝与金属板之间添加一个闸极(grid),就可能会比John Ambrose Fleming (EDNT编按:真空管发明人)、Lee Deforest等科学家早个几十年催生出真空三极体(vacuum tube triode;EDNT编按:即后来的晶体管),但这种情况一样没有发生。

二氧化碳雷射

笔者在1967年夏天时曾于美国西北大学(Northeastern University)上过一堂雷射的课,讲师是Richard Seed博士,他拥有一家名为Seed Electronics、专长二极管与气体雷射(gas lasers)的公司。有一天,他邀请全班同学去参观他的实验室,看实际运作的二氧化碳气体雷射(carbon dioxide gas laser),而该装置是根据下图所制作出来的。

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二氧化碳气体雷射原理图。(来源:EDN)

该雷射装置的红外线波长为10.6微米(micron),输出功率20W,瞄准某个大型钢制物体──厨房的冰箱;被瞄准的冰箱并没有受到红外线太大影响。不过当Seed博士将一把木尺放到光束路径上,那把尺马上起火燃烧。

那是一场令人印象深刻的展示,而让我惊讶的是,所有当时展示的东西其实已经存在好几年。也许回溯到1930年代,有人想买那些东西都是没问题的,甚至包括单晶氯化钠窗片(NaCl window);因此像那样的雷射装置可能在真正被打造出来之前好几年就已经诞生。而这也是没有发生的事情。

从以上几个例子,你是否想到目前我们有什么几乎已经准备好、却还没实现的技术或装置?

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版;参考链接:Inventions that were almost ahead of their time,by John Dunn;本文作者为电子产业顾问,拥有美国纽约大学电子工程硕士学位;编译:Judith Cheng)

本文为EDN电子技术设计 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
John Dunn
John Dunn是资深电子顾问,毕业于布鲁克林理工学院(BSEE)和纽约大学(MSEE)。
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