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连不上网的6种宽带替代方案

2020-04-09 Cabe Atwell 阅读:
连不上网的6种宽带替代方案
对一般大众来说,透过有线宽带技术连结因特网是最可靠、速度最快的一种信息取得方法,但对于很多无法使用有线网络的人来说该怎么取得数字信息?

数字信息流已经成为让这个世界运转的重要动力。对一般大众来说,透过有线宽带技术连结因特网是最可靠、速度最快的一种信息取得方法,但对于很多无法使用有线网络──可能是成本太高,也可能是所在地无法布建网络──的人来说该怎么取得数字信息?虽然其中有些还未达商业标准,来参考一下以下六种宽带上网方案吧!gMiednc

1. LTE/4G网络

我们之中有很多人的口袋里都有另一种连网工具──在美国,LTE网络速度平均为14Mbps,因此行动宽带可说是一种能替代传统宽带网络的完美方案。除此之外,市场上还有各种装置能将你的手机讯号转换成Wi-Fi热点,只要你的所在地能接收到稳定的手机讯号,并选择仅使用数据传输的月租费率(EETT编按:在台湾当然就是“上网吃到饱”!),就能享受成本相对较低、速度又不打折扣的连网选项,用来上网、收发email、玩社交网络。gMiednc

2. 卫星宽带

卫星通讯对于某些就是无法布署有线网络的地区来说会是绝佳选择。卫星讯号通常是以三个碟形天线来传输──其中一个在外层空间、一个在服务供货商端,另一个是在使用者端;传统上,这种方法是偏远地区对外通讯的最后手段。不过卫星通讯上网存在老问题:高度延迟、带宽受限,以及讯号容易因为气候或是碟形天线遭遇的任何干扰而中断。gMiednc

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为了支持那些无法稳定接受卫星讯号的区域,有不少业者正致力于安装低轨道卫星(Low Earth Orbits,LEOs),好让地球的任何一个角落都能被通讯服务覆盖。gMiednc

3. FTTx

已经流行好一阵子的光纤网络技术,被宣传为最快、最可靠的联机方案;这种技术是以如发丝般的透明玻璃纤维来传递以光讯号为形式的数字数据。不同于一般使用铜线的有线网络,光纤网络不容易受环境因素干扰,能实现快速可靠的数据传输;然而因为需要布署新一代基础建设,所谓的“光纤到户”(FTTH)还未完全普及化。gMiednc

而究竟是不是一定要“光纤到户”才能实现超快速宽带也还是未定论,如果宽带服务供货商能让光纤网络尽可能靠近用户,同轴电缆仍是缩小差距并支持Gb等级传输速率的好方法。gMiednc

4. 固定无线接入(5G技术)

另一种无线宽带方案是固定无线接入(Fixed wireless);这种连网技术是透过用户端的天线与最接近的通讯基地台联机,以有线网络来传送数据。但这种方法有许多待克服的困难,因为固定无线接入通常成本会比纯粹的有线网络更高,会需要额外的设备与安装,也会遇到视线距离内没有通讯基地台的问题。gMiednc

这种固定无线接入方案的优点在于没有数据传输容量限制,也不会遇到卫星通讯的高延迟;然而其布署区域有限,最适合为个别用户布署有线网络不符合成本效益的某些偏远区域。gMiednc

5. 电力线宽带

电力线宽带(Broadband over power line,BPL)就是透过一般的电力线来上网,所以在理论上,任何无法布署通讯网络但具备电力网络的地方,都能使用这种方法。BPL是以传输电气讯号的相同线路上之无线电频谱频率来传递数据,速度则与有线网络或DSL相当。gMiednc

电力线通讯(Power line communication,PLC)并非全新技术,BPL最早可以追溯到1914年由AT&T开发的方案;电力公司很早就开始把RF与电流绑在同一条在线,用以监测自家的电网。那些无线电讯号可以由类似调制解调器、插在电源插座的BPL装置接收,并将讯号传送到用户的装置。不过到目前为止,电力线网络的布署遭遇许多问题,虽有一些试验但是覆盖范围有限、带宽也较低。gMiednc

6. 气球/飞行船基地台

用气球或飞行船搭载用以中继讯号的装置,就能扩大通讯网络的覆盖范围──这是一个由Google X实验室所发起、名为Loon的研发项目,与多家全球通讯网络营运商合作拓展其LTE网络覆盖范围,以支持网络覆盖不足的区域,或是补充现有网络、为受到天灾破坏的区域提供紧急联机。gMiednc

2018年,Loon项目成为一家独立的公司,继续为缺乏常规网络接入的区域提供“空中”无线网络。它们将气球(飞行船)高度调整到风层(wind layer),以想要的速度与方向来操控,并使用贴片式天线来传输讯号到地面基地台或是LTE客户端。在2019年,Loon宣布其飞行船舰队已经达到了100万小时的飞行时间,让许多偏远地区得连结因特网。gMiednc

被强制断网的时候怎办?

就算有以上的宽带替代方案,若有外力干扰强制“断网”,用户也是束手无策──例如某些威权政府为了统治目的而限制人民连结因特网。为此有一个名为“Fallback Project”的项目,开发替代性的网络平台,能提供替代性的网络平台,从用户预先选择的来源以卫星传输加密数据到他们的“入口”(Portal)装置。gMiednc

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这种入口装置将扮演网络热点的角色,传输数据到所有支持Wi-Fi功能的装置,然后用户能在该装置上以文字为基础的用户接口浏览信息。而因为没有数据被储存在本地,这种设置能让使用者维持匿名,即使在最极端的情况下也能维持信息的正常存取。这种技术并利用了预测性算法来预测断网,并在需要时提供数据备份。gMiednc

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EETimes,参考链接: Top 6 Alternative Ways to Deliver Broadband,by Cabe Atwell;编译:Judith Cheng;责编:Demi Xia)gMiednc

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Cabe Atwell
机械工程师/EE Times资深博主。Cabe Atwell是一名居住在芝加哥地区的电气工程师。
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