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因美国新冠疫情锁城封国,衍生的摄像头技术挑战

2020-07-14 Brian Dipert 阅读:
为什么消费者对产品中前置摄影头的立场彻底改变?这是新冠病毒大流行所造成的结果——许多人在这几个月已经历过需要强制在家的限制,因此Zoom和其他基于电脑的视频会议服务、苹果的FaceTime及其基于移动设备的替代产品迅速普及…

当我读到Slashdot一篇文章的标题时,我几乎从椅子上摔下来。文章标题是「Facebook被嘲笑的Portal TV视频聊天设备——但现在已经完全销售一空(Facebook’s Portal TV Video Chat Device Was Mocked — Now It’s Completely Sold Out)」。Portal TV及其独立的Portal、Portal Mini和Portal +等兄弟姐妹组成了一系列来自社交媒体巨头的视频通信设备(你可能已经知道,它也透过其收购的Oculus部门销售VR头戴式耳机)。我的反应是,我回忆起2018年11月首次发布Portal遭受许多议论,这是Facebook决定在设计中加入前置摄影头的结果,以及该公司长期以来在用户隐私方面存在争议的立场。2FEednc

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但是,现在,消费者的态度显然已经改变。对Google造成讽刺意味的是,该公司一开始就表示其Home Hub(现在称为Nest Hub)没有摄影头(较大的Nest Home Max包含摄影头)。2FEednc

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为什么消费者的立场彻底改变?这是新冠病毒大流行所造成的结果——许多人在这几个月已经历过需要强制在家的限制,因此Zoom和其他基于电脑的视频会议服务、苹果的FaceTime(是的,我知道也可以在Mac上运作)及其基于移动设备的替代产品迅速普及。但是,那些没有电脑、平板电脑或智能手机,还是年龄太小(或太老),或者对它们感到不适或无法使用它们的人呢?2FEednc

那就是Portal之类的设备所能发挥之处。根据我所浏览的评论指出,Facebook的产品线通常被认为比竞争对手更受限制(我没有拥有任何一项产品):一方面,你需要拥有一个Facebook或WhatsApp账户,而具讽刺意味的是,它使用了竞争对手亚马逊(Amazon)的Alexa设备,用于通用讯息访问。关于隐私,Facebook坚持认为该摄影头仅用于脸部「检测」的目的(即场景中有人),例如追踪和数字缩放以使主体保持在视频中,而不用于脸部辨识(现场有一个人,她的名字叫Sally Smith,现年60岁,住在南达科他州苏瀑第一街123号)。但我很真诚地怀疑,普通消费者会理解这种差异。2FEednc

Google Nest Hub产品线显然可以轻松地处理讯息,但如前所述,高阶型号中仅包含一个摄影头。接下来是Amazon,除了纯音频,Alexa语音助手控制的Echo系列设备外,该公司还发售一系列包含显示器的产品,称为Echo Show,具有各种屏幕尺寸,还有更小的圆形Echo Spot。Facebook Portal系列的缺点之一是你必须在连接的两端都使用Facebook相关服务(另一个Portal、Facebook Messenger或WhatsApp),不支持产业标准的视频会议协议。公平地来说,事实上,你必须拥有一个Amazon账户才能使用Amazon的任何一种产品,但是它们至少将支持范围扩展到了自己的专有协议之外,现在还包括(等同于专有的,但至少是广泛使用的且平台多样的)Microsoft Skype。2FEednc

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Amazon和Facebook明智地选择在其产品中实现的一件事是内建机械隐私快门,用户可以使用该快门遮挡相机对周围环境的视野。就像在电脑网络摄影头前放了一条胶带或便签的人所证明的那样,仅依靠发光或不发光的LED来连接摄影头的开/关状态是不够令人安心。同样,机械开关(仍然是用户控制麦克风的唯一方法)总比没有好,但仍不如镜头前的塑料片那样坚固。2FEednc

Amazon又是另一回事。你甚至不需要购买Show或Spot就可以利用公司的视频会议服务。最新的Fire Tablet支持「显示模式(Show Mode)」,可将其用户接口(UI)转换为Echo Show替代品。我在2017年和2018年的Fire HD 8s上尝试了「Show Mode」,专门用于轻松监控Blink XT安全摄影头,且效果很好。出于视频会议目的,我的研究认为,对比各种Echo Show型号上的1或5 Mpixel相机(2019年及更新的Fire平板电脑包含2Mpixel前置相机),主要的缺点是2015~2018年平板电脑的低分辨率0.3Mpixel前置摄影头。2FEednc

你是否尝试过或甚至设计了一个或多个独立的视频会议平台? 让我(和其他读者)在评论中知道你的想法!2FEednc

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN美国版,参考链接:Communication in COVID-19 lockdown: Empowering the tech-challenged,by Brian Dipert,EDN Taiwan Anthea Chuang编译;责编:Demi Xia)2FEednc

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Brian Dipert
EDN资深博客作者。Brian Dipert是前EDN杂志的高级技术编辑。 他是BDTi的高级分析师,嵌入式视觉联盟的主编,以及AnandTech、EDN杂志和《低功耗设计》的特约编辑。 他也是Sierra Media的创始人。
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