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Mentor/Siemens收购布局与绕线工具专家Avatar

2020-07-22 Junko Yoshida 阅读:
Mentor/Siemens与美国硅谷EDA业者Avatar Integrated Systems签署了收购协议,后者专长于布局与绕线(place & route)工具软件。

西门子(Siemens)已经与美国硅谷EDA业者Avatar Integrated Systems签署了收购协议,后者专长于布局与绕线(place & route)工具软件。Avatar是一家在2017年创立的公司,这桩收购案将使得Siemens成为在布局与绕线工具领域的有力竞争者。q5Bednc

Siemens数字工业软件事业群Mentor IC EDA部门执行副总裁Joseph Sawicki将Avatar的工具形容为“宝石”(gem),表示正在进行7奈米以下制程节点SoC设计的工程师们将会因为Mentor/Siemens收购Avatar而受惠。不过这桩收购案却有一些耐人寻味之处,这得从Avatar的出身背景开始回顾…q5Bednc

Avatar的工具奠基于一家在2003年成立的传奇性公司ATopTech。EDA产业分析机构Pedestal Research研究总监Laurie Balch表示,ATopTech以非常强大的布局与绕线工具闻名,却在2013年却被EDA巨擘新思(Synopsys)控告侵权;而执法单位也站在Synopsys这边,2016年12月,美国加州联邦地方法院对ATopTech发出了永久禁制令。q5Bednc

Balch指出,多年官司缠讼使得ATopTech的业务发展与成长都受到冲击,以至于宣告破产。不过这家公司并未完全消亡──在破产之后,该公司被一家来自香港的业者收购,其团队分拆独立成为Avatar。Sawicki指出,尽管历经风雨,ATopTech的关键架构师与多位工程师仍然在一起坚守岗位。q5Bednc

根据《EE Times》在2018年的报导,Avatar在该年度设计自动化大会(DAC 2018)首度亮相,其管理除了ATopTech的共同创办人暨架构长Ping San Tzeng,还延揽了两位曾担任益华计算机(Cadence Design Systems)高层的EDA领域老将──徐季平(Chi-Ping Hsu)与黄小立(Charlie Huang)。q5Bednc

这些年来Avatar的表现如何?对此Sawicki坦言,其业务发展情况“差强人意,”不过他继续指出:“如果我是工程副总裁以及主要的工具开发者,我会对于公司未来的不确定性感到忧虑。”然而Avatar赢得了几家新客户──开始尝试自己开发芯片的系统业者──这也是Siemens/Meter积极想渗透、持续成长的新兴市场。q5Bednc

Balch对Avatar业务发展情况的评论很类似,表示该公司正面临“艰苦战斗,”许多客户对于Avatar还能存活多久存有疑虑,因此不太愿意采购Avatar的工具。她认为,Mentor对Avatar的收购将有助于该公司取得所需的“稳定与长久;”这让该公司能认真经营业务,因此这桩收购交易相当有意义。q5Bednc

Avatar的布局与绕线工具

Balch指出,ATopTech能在2000年代中期成为EDA领域备受瞩目的新创公司,是因为专注于布局与绕线工具,并在统一的数据模型(unified data model)发展出自有的一片天地;基本上,“他们打造出了更好的『捕鼠器』(mouse trap)。”q5Bednc

根据Mentor/Siemens的说法,ATopTech成为Avatar之后,“在统一的内存内数据模型之上引领了以详细绕线为中心(detailed-route-centric)的架构;”这种架构使其适合所有引擎──从布局、绕线到时序、优化等──存取完整的数据,因此能以渐进方式动态调用其他引擎。q5Bednc

Sawicki指出,虽然EDA业者通常会声称他们的工具有良好的整合,但Avatar的布局与全局绕线不同,“它们在架构层级上真正统一。”Mentor/Siemens声称,在Siemens的投资支持下,Avatar的解决方案“将让客户缩短设计收敛时间,并且比现有的竞争方案取得更好的PPA (power, performance, and area)结果。”q5Bednc

如果Avatar的布局与绕线软件如此独特,为何其他EDA业者如Cadence与Synopsys没有抢着收购?对此Sawicki表示,要是Mentor/Siemens的竞争对手这么做,只会是为了歼灭敌军,对Avatar无益。此外他也补充,Avatar与Mentor/Siemens在企业文化上非常契合,都是以工程为中心,非常专注于技术。q5Bednc

Avatar的布局与绕线解决方案已经通过台积电(TSMC)的业界领先7奈米FinFET制程认证。尽管婉拒透露此收购案的金额规模,Siemens/Mentor期望能在2020下半年完成两家公司的合并;此案还有待政府主管机关的核准,但Sawicki不认为会有时程延宕的情况。q5Bednc

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EETimes,参考链接:Buying Avatar, Siemens Revives Legendary Place & Route Tool,By Junko Yoshida;编译:Judith Cheng)q5Bednc

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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