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SpaceX快速发射卫星可能严重影响天文观测,星链计划可能遇阻

2020-08-11 阅读:
SpaceX似乎成为美国6G的先锋和探路者,最近不仅仅成功实现了宇航员顺利返航,开启了太空商业新模式,同时大量发射低轨道卫星,欲构建星链Starlink网络,并且在美国已经拥有了70万付费用户,那么Starlink之路会一帆风顺吗?最近星链可能遇到了第一个较大的阻力。

SpaceX似乎成为美国6G的先锋和探路者,最近不仅仅成功实现了宇航员顺利返航,开启了太空商业新模式,同时大量发射低轨道卫星,欲构建星链Starlink网络,并且在美国已经拥有了70万付费用户,那么Starlink之路会一帆风顺吗?最近星链可能遇到了第一个较大的阻力。ZRUednc

据外媒SlashGear报道,SpaceX公司每个月都在建造120颗星链(Starlink)卫星,为其无线互联网服务的大幅扩张铺平了道路,但也可能会引起那些担心对天文学影响的人的更多关注。星链卫星将利用低轨道卫星的网状结构,向装有自动跟踪天线的用户提供互联网接入服务,该天线可以安装在家庭或房车上。然而它并没有得到普遍认可。ZRUednc

ZRUednc

虽然更普遍的互联网接入的目标--特别是在传统上有线互联网服务提供商或使用地面基站的蜂窝网络服务不足的地区--一般都很顺利,但星链卫星对夜空的影响却是巨大的。天文学家和其他科学家指责SpaceX干扰了观测,因为卫星网络在天空中移动。ZRUednc

SpaceX CEO埃隆-马斯克曾回应称,该公司承诺将推出一种新的、基于遮阳板的系统,该系统将使卫星的反射率降低。然而目前还不清楚这究竟会产生多大的影响。7月,批评家们对星链卫星如何毁掉Neowise彗星的图像而表示了强烈的不满。ZRUednc

不过,这场风波并没有阻碍SpaceX的计划。根据提交给FCC的文件,该公司在本月早些时候发射了57颗新的 "VisorSat "卫星,目前平均每周还在建造30颗。同时,该公司显然已经“投入了超过7000万美元,每月开发和生产数千个消费者用户终端”。ZRUednc

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专家告诉CNBC,这是一个几乎与其他所有航天行业趋势截然不同的速度。SpaceX目前有近600颗卫星在轨,不过目标是总共部署约12000颗卫星。他们说,其他开发所谓卫星星座的公司的目标生产更像是每月六颗。ZRUednc

SpaceX告诉FCC,星链卫星的Beta服务试验已经开始,且“面向多个州的数百名用户”,"包括部落社区"。事实上,人们对星链卫星的Beta服务的兴趣已经非常强烈,该公司已经要求FCC批准将其可以制造的终端数量增加五倍。这将使其总数达到500万。ZRUednc

每个终端看起来很像一个小型电视卫星接收器。一部分放在可以看到天空的地方,而另一部分--用一根供电的以太网电缆连接--则放在室内,作为WiFi路由器与其他设备共享互联网服务。SpaceX公司将该系统设计为自动配置,这样接收器会自动定位最佳角度,以最大限度地提高数据速率。ZRUednc

当然,地面上的卫星对于提供互联网接入并没有什么用处。SpaceX使用自己的猎鹰9号火箭进行部署,不过一次只能携带60颗卫星。即使大致每月进行一次发射,但仍有越来越多的硬件积压,等待被送入轨道。ZRUednc

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