An Steegen是位于比利时鲁汶(Leuven, Belgium)研究机构IMEC执行副总裁,在2011年加入IMEC之前,她任职于IBM半导体业务部门(IBM Microelectronics),曾担任IBM位于美国纽约州半导体研发中心总监,负责IBM的国际半导体开发联盟(International Semiconductor Development Alliance)。

Steegen说,在海外工作让她拓展了专业人脉以及知识基础,她也建议所有想要在这个产业发展职业生涯的朋友们尝试这样的经历。以下是EE Times「科技界女性:坚持不懈的身影」专题报导与她的访谈记录。

在您的职业生涯中最自豪的成就是?

我对我的职业生涯中许多里程碑与成就都感到自豪,从我在天主教鲁汶大学(Catholic University of Leuven)取得材料科学与电子工程博士学位,到决定移居美国加入IBM;我对于为我有幸任职的公司做出之贡献感到骄傲,能透过某种方式催生今日无线设备应用的每一颗处理器芯片,非常令人兴奋。

成为一位顶尖工程师或是公司高层并非偶然;请问您选择专业领域的动机为何?您是否一直朝着既有的目标前进?是否曾改变方向?是否预期在未来会有改变?

有趣的是,其实我到上大学的时候都还不知道要往哪个方向发展;不过因为我对科学一直都很有兴趣,特别是各种东西如何一起运作,我最后主修材料科学工程,而看来我是选对了。我的热情来自于将创新想法转化成有助于社会进步的产品,而工程学位确实是能做到那些事情的正确起点。

拿到博士学位之后,我在美国IBM Microelectronics工作超过十年,在那里我很幸运地被许多伟大的领导者以及导师围绕;我自己也是天生不服输,这种个性让我把事业发展推上快车道。而海外工作经验让我拓展了在半导体领域的人脉,也让我的专业技能、待人处事以及职业生涯路线更进一步发展;我会建议每一个想要在产业界发展职业生涯的人尝试这样的经历。

在2011年,我回到比利时加入IMEC,一开始是担任技术研发资深副总裁;IMEC聚集了各路人才与创意,也是许多创新科技的诞生地,每天被许多聪明的人围绕很令人兴奋,而这里的创新文化也给我非常大的激励。所以我想我的职业生涯能发展到这一步,是因为我真的很喜欢我的工作(以及它带来的机会),能创新思考、挑战自我,并且为这个世界带来积极贡献。

在工程领域中,女性仍是少数族群;无论是对或是错,男性与女性之间的一些差异仍然是科技产业男多女少的原因之一;而在让您自己的表现与成就在这个环境中能“被看到”,您面临的挑战是什么?您如何克服这些挑战?

我们都知道,科技领域确实有很大的性别差距,而遗憾的是尽管有很多项目鼓励女孩们到科技领域发展职业生涯,却效果不彰;低于20%的女性选择主修工程学科,也有很多女性朋友是在40岁以前就离开科技领域的工作,在产业界担任主管的女性比例也相当低。根据统计,在美国硅谷半导体公司只有11%的主管是女性。

为什么会这样?我认为有很大一部分原因归咎于“男孩子需要负责修理东西,女孩子们需要照顾其他人”的传统观念,或者是人们认为妳无法兼顾家庭与工作。应该抛弃所有这些偏见,我会建议所有对理工学科有兴趣的女性朋友坚定自己的目标,即使是过程艰辛也不要因此却步;有时候艰辛来自于工作,有时是因为人们认为妳可能无法实现想达成的目标。

别轻言放弃,注意生活与工作之间的平衡,但也不要因为有些时候必须加班、几乎看不到家人而觉得有罪恶感,妳可以之后给予他们补偿。对我来说很幸运的是,我自己不会被那些偏见影响,我选择我喜欢做的事情,而我的热情与不服输的性格让我一直前进。我也很幸运拥有给我鼓励、在背后挺我的家人;我得带着他们在欧美大陆之间搬来搬去,这对他们来说是很大的冒险,但他们还是一直支持我。

您在发展职业生涯的过程中,是否有一个模范或是导师?他们的指导或是人生经历为您带来了哪些帮助?

我的第一个模范是博士班的指导教授Karen Maex博士,她是一位令人印象深刻、热情而且雄心勃勃的女士,现在是阿姆斯特丹大学的校长(Rector Magnificus of the University of Amsterdam);我从她身上学到,一个人发展职业生涯的最重要动机是对工作的热情,她还让我知道,女人也可以在高科技领域扮演领导角色。

在IBM工作时我有数字导师,包括延揽我的陈自强(Tze-chiang Chen)博士,他是IBM院士、以及T.J. Watson研究中心的科学与技术副总裁;陈博士教导我,成为一位技术领导者,重点在于专注力、创造力以及辛勤工作,与性别完全无关。

而现任AMD总裁暨首席执行官苏姿丰(Lisa Su)对我来说也是一位不可思议的教练;苏博士教我,一个真正的领导者不会等别人来告诉自己该怎么做,没有人要求也会积极行动。还有许多我有幸一起工作或遇到的人令我印象深刻,我一直藉由观察他们学到很多;例如我现在的老板Luc Van Den Hove (IMEC总裁暨首席执行官),他教我要永远不放弃努力。

女性通常会面临家庭需求与事业成就两头烧的责任,您如何在其中取得平衡?

如同我前面提到的,我很幸运拥有在职业生涯中完全支持我的家人;我先生一直鼓励我拓展事业,他是让我提升自信的一位很好的教练。而随着时代进步,女性可以透过很多方法让生活变得轻松一点,并因此能真正利用不多的空余时间来陪伴家人。

在我的儿子还小的时候,我们曾透过食宿交换学生(au pairs)聘请照顾他的保姆,这对我的帮助非常大、也让我儿子拥有与来自世界各地的年轻人接触的机会。我们家还会透过Hello Fresh在线购物商店采购食材,他们会把新鲜食物与食谱送到妳家,让准备晚餐成为很轻松的任务。而我们还养了一只狗,牠强迫我们全家得一起出门散步,也因此拥有相聚的珍贵时光!

您认为要鼓励女性投入科技领域、追求更大成就,有什么是应该做的?

我认为需要从非常小的年纪就改变观念,女孩们应该被教导她们可以做各种工作,包括工程师、飞行员、或是企业首席执行官,这些职业跟成为模特儿一样棒;此外她们应该要知道,照顾家庭不只是她们自己的责任,家庭中的每一个角色都应该分摊家事。

在中学阶段,更多的注意力则应该放在让女孩(还有男孩)们意识到自己需要做出职业生涯选择;很多孩子们对于科技领域职涯能带来什么机会一无所知,如果他们不了解,就可能会选择更热门的职业例如医生、律师…等等,他们知道具备什么期望的工作。高科技公司应该要多加努力去接触中学生,让他们知道这些公司有什么职业生涯发展机会。

至于对那些已经拥有理工科系学位的女性朋友,我要再次强调先前所说的:把焦点集中在妳们的目标上,尽管过程艰辛也不要轻言放弃;对工作与生活的平衡保持注意力,还有如果可能,找一位愿意站在妳这边、支持妳所选择之职业生涯的生活伴侣!

来自工作伙伴的证言

IMEC总裁暨首席执行官Luc Van Den Hove:

An Steegen是一个雷厉风行的人,个性非常积极;她对于技术本身,以及如何将技术应用于例如DNA分析、全像(holography)以及人工智能(AI)等新领域以实现颠覆性的突破充满热情。她的热情也反映在她以一种活力四射又具吸引力的方式对听众解释复杂的纳米技术蓝图时,她总是能以一种令人信服的方式沟通大量的讯息。An是IMEC中少数能让几乎每位研究员都心服口服的的领导人之一。

(原文发表于Aspencore旗下EDN姐妹媒体;编译:Judith Cheng)

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