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拆解:不过关的软件会拖累硬件

2016-09-05 Brian Dipert 阅读:
去年4月,我结束了对西部数据公司(WD)现已过气的My Net N900路由器的一组短暂却令人沮丧的实验——我开始时信心满满,但不久就与它不欢而散。当时,我写下了“WD的路由器现已躺在拆解台上”。现在是时候将这桩心事了结了。

去年4月,我结束了对西部数据公司(WD)现已过气的My Net N900路由器的一组短暂却令人沮丧的实验——我开始时信心满满,但不久就与它不欢而散。当时,我写下了“WD的路由器现已躺在拆解台上”。现在是时候将这桩心事了结了。我先贴出几张外观照片,第二张是其独特的、对我有吸引力的集成七端口千兆以太网LAN交换机的特写(图1、图2)。图3是系统风扇,我(和其他人)就从没看到它转过。图4是产品标识的特写。U9dednc

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图1:外观。U9dednc

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图2:集成七端口千兆以太网LAN交换机的特写。U9dednc

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图3:系统风扇。U9dednc

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图4:产品标识的特写。U9dednc

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现在再看看里面的庐山真面目。在底座面板的四角有四颗显眼的螺丝(图5)。U9dednc

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图5:底座面板的四颗显眼的螺丝。U9dednc

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但卸下这四颗螺丝后,还不能将上下两部分分开。在徒劳地花了几分钟试图找到并拆下设备内部的塑料连接件或其它类似结构件后,我意识到,在哪里一定藏着另一颗螺丝。我用大拇指在产品标识的各个部分下按,我最初以为这颗螺丝会在中心,但中心只是注塑成的一个“微凹”。第五个螺丝其实藏在标识一角的下面(图6)。U9dednc

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图6:第五个螺丝。U9dednc

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把这颗螺丝拧下后,路由器的上盖就很容易地拿下了。看看其整洁、井井有条的布局(图7)。WD的硬件设计功力再次给我留下深刻印象。不幸的是,这款产品的软件部分显然没能胜任。U9dednc

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图7:内部布局。U9dednc

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说到软件,My Net N900尚没有与开源固件兼容,但另一款N750却支持OpenWrt。说实话,由于My Net N900基于的是Ubicom的QoS处理器,因此它可能永远不会成为开源“选手”。但抱着希望,我决定不将其大卸八块。但请放心,借助在线文档和在其它处找到的照片,我还是能告诉你这三个法拉第屏蔽罩下的真面目。
我们先看看板中心这个法拉第屏蔽罩(图8)。U9dednc

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图8:法拉第屏蔽罩。U9dednc

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如果屏蔽罩上的散热块使你怀疑系统处理器可能就在里面,那么你猜对了。这是款Ubicom(现在是高通)运行在600 MHz的IP8260U处理器;它旁边是两颗三星的K4B1G1646G-BCH9 1Gb DDR3 SDRAM,共同构成256MB的系统RAM。
它上方的模块实现的是系统的5GHz 802.11a/n子系统,容纳在一个迷你PCI Express附加模块上(图9)。U9dednc

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图9:系统的5GHz 802.11a/n子系统。U9dednc

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它基于的是Atheros(现在也是高通)的AR9380控制器;与路由器的3×3:3 MIMO配置相得益彰,而与分布在系统外围的三个天线相匹配(图10)。U9dednc

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图10:AR9380控制器与分布在系统外围的三个天线相匹配。U9dednc

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在它的右下(系统风扇上)是其小型的PCIe无线模块辅件,由仅支持2.4GHz的AR9381实现,支持802.11b/g/n功能。同样,它也连接到三个不同天线(图11)。U9dednc

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图11:PCIe无线模块辅件连接到三个不同天线。U9dednc

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PCB上的其它两款显眼的IC——位于处理器模块和四个变压器(与单个WAN和七个LAN端口相关)之间——是一对Atheros的 AR8327N五物理层千兆以太网交换芯片(图12)。U9dednc

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图12:PCB。U9dednc

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数字部分最后要说的是与三星DRAM配套的Macronix MX25L12835EMI-10G非易失性闪存,位于处理器模块的左上角。U9dednc

最后但却同样重要,我们来看看PCB背面的真容(图13)。U9dednc

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图13:PCB背面。U9dednc

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中规中矩、没什么要大说特说的,有通孔焊点、走线和几个无源器件。本文以电源标识的特写结束(图14)。U9dednc

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图14:电源标识。U9dednc

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如前所述,My Net N900的致命伤应是其软件而非硬件。我们希望,某天开源社区会(像往常一样,但不总是)通过固件升级来解决问题;如果是的话,我会在我的博客中进行后续报告。在那之前,欢迎您的高见。U9dednc

《电子技术设计》2016年10月刊版权所有,谢绝转载。U9dednc

本文为EDN电子技术设计 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Brian Dipert
EDN资深博客作者。Brian Dipert是前EDN杂志的高级技术编辑。 他是BDTi的高级分析师,嵌入式视觉联盟的主编,以及AnandTech、EDN杂志和《低功耗设计》的特约编辑。 他也是Sierra Media的创始人。
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