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自动驾驶汽车要落地?先搞定自动驾驶送货再说!

时间:2019-01-18 作者:Junko Yoshida, EE Times首席国际特派记者 阅读:
有不少车厂与一线汽车零组件大厂(Tier One)都在CES展示了自动驾驶货车、卡车概念,热衷于自动驾驶货运车辆的福特(Ford)也是其中一员...

有不少车厂与一线汽车零组件大厂(Tier One)都在CES展示了自动驾驶货车、卡车概念,热衷于自动驾驶货运车辆的福特(Ford)也是其中一员...

在今年的国际消费性电子展(CES 2019)上可以看到一个关于汽车产业的明显趋势:自动驾驶车辆会首先用来运送货物,接下来才是以自驾出租车的形式提供乘客载送服务。

这意味着现实因素已经发酵,自动驾驶不会如许多科技厂商或车厂一开始承诺的,在2020或2021年的不远未来就发生,而是还在某个遥远的时刻──让我们面对现实,自动驾驶车辆真的是超困难的技术。而无论自驾车是用来送货还是载人,事实证明要打造正确的 “人-自驾车界面”同样困难。

有不少车厂与一线汽车零组件大厂(Tier One)都在CES展示了自动驾驶货车、卡车概念,热衷于自动驾驶货运车辆的福特(Ford)也是其中一员;在该公司的摊位上,Ford展示了一辆车身漆有“Ford Research Vehicle”(Ford研究用途车辆)与美国旧金山快递服务手机应用程序开发商Postmates公司名称的货运面包车(如下图)。

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Ford在CES 2019展示自动驾驶货车

Ford在2018年11月宣布与Walmart与Postmates合作,计划推出针对Walmart顾客的送货服务。这项试验计划预计为期两个月,将在美国佛罗里达州的迈阿密-戴德郡(Miami-Dade County)进行;Ford目前正在当地测试自驾车业务运营。

这不是Ford第一次在自驾车业务方面的尝试──该公司在2018年4月到6月间,曾于美国密执安州的安娜堡(Ann Arbor)与披萨(pizza)连锁业者达美乐(Domino)合作,测试以自驾车(车内有配置一名安全驾驶员)送披萨。

Ford致力于让整套颇具未来主义感的自驾车送披萨服务概念让人感觉“很酷”,于是在其自动驾驶Fusions 车款上配备了众多技术──包括摄影机、传感器数组,以及精密的光达系统。此外还有达美乐自家的Heatwave Compartment披萨保温箱,能在送货过程中让披萨保持温度与美味。顾客也能透过达美乐的升级版追踪系统,查看送货车的GPS位置。

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Ford与达美乐合作测试以自动驾驶车辆送披萨
(来源:Ford)

透过用自驾车送披萨的测试,Ford学到了什么经验?笔者在CES展场的Ford摊位找到了一位使用者体验专家,他分享了以下两点:

1. 自动驾驶货车需要有麦克风让叫披萨的顾客能收到声音提示(用透过预录的语音消息);
2. 自动驾驶货车需要配备多个独立披萨保温箱,以支持多个目的地的送货。

不过Ford专家没提到、刻意忽略的一件是,那些会叫外送披萨的顾客就是懒得起身,更别说走出门到店里去买东西。所以…我的意思是,那些顾客应该会期待披萨真正送到家里,让他只要打开门就拿得到。

这种“最后一里”的递送问题,自动驾驶送货车要如何解决?但对此Ford的专家认为不是严重问题,有些客户会喜欢这种“不需要给小费”的服务,也有的是纯粹不喜欢与其他人类交流;他并指出,如果这种自驾车外送服务能让他们买到比较便宜的披萨,他会更支持。

没错,人们总是会用“折扣”策略来美化有缺陷的解决方案。不过这是CES,科技厂商通常认为要用更多的技术来解决技术问题;更糟的是,车厂很爱挑起无意义的竞争,纷纷展示“概念车”、越炫越好,而那些车子可能永远不会问世。

举例来说,德国汽车业的Tier One厂商Continental,在CES 2019展示了梦幻版的自动驾驶送货服务概念,他们是用小机器狗来解决到府快递的“最后一里”问题。这样真的行?想象以后大街上有一堆帮忙送货、送餐点的机器人…

Continental开发的平台简称为CubE (Continental Urban Mobility Experience),让自动驾驶车辆能与所配置的一队快递机器人同步;该公司表示,这种“整体性的运货概念”,能提升运货价值链中的可用性、效率与安全性。

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Continental 的自动驾驶快递服务,在车上配置了四足机器人,能将货品送到客户家门口
(来源:Continental)

韩国车厂Hyundai的解决方案则是一辆有机器脚的小型车Hyundai Elevate,号称能在崎岖的路面以3英里时速(mph)行进,能攀爬5尺高(约1.5公尺)的墙面、跳过5尺宽的坑洞。该公司表示,这种小车是一项开发了三年的项目,旨在 “跳脱车轮”;而这种车最适合支持天灾发生时的紧急救难。

这种车子看起来很像《变形金刚》(Transformers)电影里的角色;一辆“会走路的车子”确实很适合紧急救难,但如果它是要来我家载我或是送披萨给我,我可能会有点害怕打开门。

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Hyundai开发有“脚”的自驾车,能解决送货的“最后一里”问题吗?
(来源:Hyundai)

让我们回来谈用自动驾驶车辆送货的问题。我了解Ford需要在所有的投资之后,为自家的自动驾驶车辆开发可行的业务;而Walmart则是杠上电商竞争对手Amazon,希望能降低为在线商店顾客配送到府的成本。

理论上,把人类司机拿掉确实能降低货运成本,但需要考虑两件事情:技术成本与人类行为。

自动驾驶已经是非常昂贵的技术,再加上机器狗或有脚的车子,Walmart还能推出跟Amazon竞争的货物配送服务吗?此外,消费者与自动驾驶货运车辆之间需要有沟通接口,从自驾车放出来的预录语音消息有点“冷”…有些人不就是爱跟快递小哥打情骂俏?

也许打造一个能让人们不需要与人交谈的科技堡垒是一种技术进步,但恐怕只有机器人才会喜欢吧?

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹媒体EETimes,参考链接: Is Robo-Pizza the Next Big Thing?;编译:Judith Cheng EETTaiwan)

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