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墨水屏技术是否面临被淘汰?

时间:2019-02-28 阅读:
墨水屏的技术原理相当奇特,它的表面附着大量的“微胶囊”,封装了带有负电子的黑色颗粒和正电子的白色颗粒,让电荷改变就能使颗粒呈现不同的排列方式,最终形成我们看到的显示效果。

2007年,当乔布斯在舞台上拿出初代iPhone时,手机屏幕未来十余年的发展方向就已经被确定了,可触摸屏幕成为主流,屏幕朝着更高的亮度、更出色的色彩和更坚固的品质逐渐进化。

当听到iPhone明年要全面放弃OLED屏幕的传闻时,小雷的内心是拒绝的。作为一位资深的LCD教徒,在OLED屏幕大潮下,拥有的选择越来越少。

不管是手机还是电脑显示器,屏幕的发展方向一直都是更好的色彩、更高的亮度、更低的功耗、更轻薄的体积和更好的柔韧性。因此,尽管OLED有着烧屏和低频闪的问题,它依然是未来面板技术的发展方向,至少暂时是这样。

“背道而驰”的墨水屏

所以,当首次看到Kindle时,小雷心中首先浮现的四个字便是“背道而驰”。墨水屏的技术劣势再明显不过,单调的色彩、迟缓的反应速度,如果把它用在手机或者电脑上,绝对是一场灾难。

墨水屏的技术原理相当奇特,它的表面附着大量的“微胶囊”,封装了带有负电子的黑色颗粒和正电子的白色颗粒,让电荷改变就能使颗粒呈现不同的排列方式,最终形成我们看到的显示效果。

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当电荷不发生改变、画面静止时,它在显示内容时并不需要消耗电量。也就是说,如果你翻出一块吃了几个月灰的Kindle,可能可以看到屏幕上的电量低提示依然还在尽职地显示着,尽管电量早已消耗殆尽。

电子墨水技术,可以追溯到上个世纪末。但即使是在手机还是黑白屏时代,它也占不了什么便宜,成本太高、反应太慢,玩个贪食蛇估计都费劲。

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然而,墨水屏还是取得了局部胜利,或者说Kindle成功了。作为一款专门的阅读设备,墨水屏上两个致命的缺陷瞬间变成无足轻重,优势开始逐渐浮现。省电带来了出色的续航,独特的色彩显示模式带来了最接近纸质书籍的阅读效果,不伤眼。

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习惯了Kindle后了,便能愈发感受到纸质书带来的恶意。体积和重量是它的最大原罪,占据着越来越贵的房间的空间,每当搬家时,它们也会成为沉重的负担。当一部Kinlde可以塞进小半个图书馆时,这种如释重负的轻松感就变得极为真切。

当智能手机遇上墨水屏

前面我们说过,如果墨水屏用在手机上,将会是一场灾难。原因并不复杂,彩色照片已经出现158年了,彩色电影也有接近90年的历史。2019年了,你不会希望你的手机屏幕只能显示黑白两种颜色。

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而且,即使你想用黑白墨水屏来欣赏一部20年代的黑白电影,它糟糕的刷新率也没办法跟上每秒24帧的早期电影。刷微博、快速滑动网页、玩游戏,墨水屏都无法满足要求。

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然而,还是有人尝试做出了墨水屏手机,只是,它采用的是双屏方案。YotaPhone的OLED屏幕作为主体,承担大部分的显示内容,手机背面的墨水屏则起辅助作用,专门用来显示阅读内容。

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不过,这种手机在赚了眼球,被大家热烈讨论一番后,随后又陷入了沉寂。拥有Kindle的人对它不屑一顾,小尺寸屏幕和规范出版的电子书八字不合。换言之,它并不是特别适合用来阅读出版读物。

那么,快节奏的新闻资讯呢?YotaPhone国内版加入了对微信的支持,微信公众号和朋友圈都能在那块墨水屏上显示。然而,我们已经说过了,它的刷新率和响应速度都无法达到普通屏幕上流畅的体验效果。这样的买Kindle送手机的产品,受众也少得可怜。

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未来在哪里?

现在电子墨水屏的技术和产能基本都被台湾的元太科技掌握着。除了Kindle,墨水屏还催生了索尼的一款极为炫酷的产品——电子纸。和Kindle为阅读而生的特性不同,大法的电子纸更多是用在商务场景上。

一块A4纸大小的墨水屏幕,适合用来阅读各式的文档,搭配的手写笔还能拿来做各类的批注。在日本这样的传真机依然活跃的市场上,索尼的电子纸算是一款商务利器。同样的,对天天埋头苦读论文的博士研究生来说,一款大尺寸、不伤眼的墨水屏设备,简直就是福音。只是,大法的东西向来不便宜,它在国内要卖5000多块。

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可以看到,不管是Kindle、YotaPhone,还是索尼的电子纸,和智能手机、电脑一比,它们的受众范围都小得可怜。即使是号称卖得比较好的Kindle,也不是靠硬件赚钱,卖书才是贝索斯的主业。

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技术特性和显示效果都表明,墨水屏相比OLED等主流屏幕技术都是一种小众甚至落后的技术。按照这个趋势下去,墨水屏可能就一直只存在于小众市场,直到哪天被新出现的、更适合阅读的屏幕取代。

实际上,元太科技不是没有努力过。至少现在,已经有彩色的墨水屏问世。然而,代工厂起家的元太,并没有主动把它变成消费产品的打算,而是静静地等待着终端厂商来下单。

问题是,元太的彩色墨水屏在刷新速度上依然难以让人满意,而且画面切换速度比黑白墨水屏还慢,需要好几秒,期待它能看彩色漫画或电子杂志的,肯定要失望了。就现在来说,彩色墨水屏更适合用来充当广告牌、电子货架标签等商用场景下的设备。

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写在最后

科技行业中,技术的快速进步会把一切不合时宜的事物飞速抛弃。从如日中天到迅速衰弱的故事,时常都在上演。但在墨水屏上,节奏似乎发生了变化。从很多指标来看,它都似乎是应该被淘汰的时代产物。但在阅读需求下,它又成功存活下来。

不可否认的是,墨水屏已经遇到了技术上的瓶颈,未来并没有十分清晰的发展方向。在相当长的一段时间里,它都会维持着小而美的地位,不会走上主流的位置上来。此外,在墨水屏行业,元太已经处于垄断的地位,在没有外界竞争压力的情况下,很难有进行大规模技术革新的动力。

只是,我们也不必过于悲观。一项技术或产品的消亡,究其原因,不过是“不合时宜”四个字。如今看来,墨水屏不是主流,但暂时仍然还找不到完美的替代者。随着小米等互联网厂商的加入,墨水屏设备或许能在未来迎来新的变化。

(来源:雷科技)

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