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在餐桌上建立在线平台的美女工程师

时间:2019-03-11 作者:EEWeb 阅读:
Natasha Baker是一位电子工程师,也是一个在线平台SnapEDA的创办人;她把这个网站形容为「电子设计的Google」,而据说有超过50万工程师利用SnapEDA更快速地打造包括医疗装置到电动飞机等各种系统的电路板。

Natasha是在她家的餐桌上建立SnapEDA,一开始没有资金也没有团队,只有脑袋里的一个想法;而她的公司现在服务来自四面八方的工程师,包括小型公司以及Samsung、GE等大厂…以下是她的故事。

是什么鼓励妳成为一位企业家、从零开始创立了SnapEDA?

我开始SnapEDA是为了扫除我在担任电子工程师设计电路板时遇到的障碍。有一天,我根据一个参考设计进行简单的加速度计电路板设计,那应该是一个可以很快完成的案子,因为我是直接使用产品规格书上建议的设计;不过,该设计很快就偏离正轨,因为我无法在每一个设计流程的阶段找到所需的内容,像是电路符号、用以仿真的SPICE模型,还有pcb布线脚位(footprint)。

最后我花了好几天的时间从头开始建立那些内容,全世界的工程师应该也做过这种一遍遍重复的工作;于是我想:「为何没有电子设计内容的Google?」在几个星期之后,我辞掉了原本的工作,在没有人、没有钱,只有一个想法的情况下展开我的事业。

 

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SnapEDA创办人Natasha Baker

妳认为要同时扮演工程师与企业家这两个角色,需要具备什么关键技能?而妳会建议工程师们应该发展那些必备的商业经营观念?

我发现有两个技能很实用:一是拥有机智(resourcefulness,要学习如何做事);还有专注(尽量做少一点事)。机智很重要,是因为当你成为一个企业经营者,所需要的知识与技能会是难以相信的广泛;在一天之内你可能会从工程师变身法务人员、又变成人事,或者得兼任业务、公关、会计甚至更多角色。因此你必须要很机智,而且学会尽可能动作快,如此才能成功因应不同的角色以及状况。

不过,你不应该──也不可能──同时做每一件眼前的事;因此第二项与之密切相关的技能是专注,还有学习如何说「不」。这是一个我还在学习的技能,不过我发现每次我拒绝一个项目,我的团队成员就能因为专注力提升而获益。

在如何发展商业技能方面,我是会向商业领域的朋友请教,学习他们的思考方式以及工作动力,这有助于我很大幅度地从专注于产品、转变为更聚焦于业务。我还是很爱专注在产品上,但是现在我也对商业经营乐在其中。

妳如何让自己保持领先?

我认为最好的方法就是对你正在解决的问题真正地投注热情;如果是这样,你就会持续投资在对你的使用者与客户(还有员工)创造更多价值的事情上,而这是双赢的做法。

妳怎么设置工作空间?

我们的办公区是开放空间,我跟工程师们坐在一起,这能让我跟他们分享客户的回馈;除此之外,我的桌子很空,因为我基本上都是带着我的计算机跑来跑去。

妳最爱的生产力工具/软件应用程序(或技术)是什么?

我很爱尝试新工具!现在我的宠儿是Focuster;它能把待办事项按照优先级排列,而且自动加入你的行事历。至于在项目管理软件方面,我是用Trello结合Zapier;很多人都知道Trello在管理与指派任务的功能很强,我特别喜欢email到白板(email-to-board)的功能,这让你可以透过电子邮件启动并指派新任务。而结合Zapier的Trello会变得更强大,例如能自动在我们的验证流程不同阶段核对清单。

在屏幕录像(screen recording)工具方面,我正在研究Loom;我们的零件工程团队使用该工具制作一系列内部训练影片,而我们的支持工程师则在与客户沟通的过程中利用它。这是一个浏览器插件,能录制你计算机屏幕上的画面,或是也可以选择用网络摄影机录制画面与声音,然后自动上传视讯并提供分享链接。我还使用Chrome的插件HelloSign来签署从电子邮件信箱收到的法务文件;邮件方面我则是用Streak来暂停或是以排程方式发邮件。

妳最爱的节省时间快捷方式是?

计算机键盘上的快捷键;它们感觉微不足道,但加起来真的节省很多时间!

妳有什么改善生活质量的日常习惯?

一周一次完全放空、去登山健行,对我来说改善生活质量的效果最好;美国加州有很棒的大自然环境,因此有很多可以探索的乐趣。而这么做的好处会让人震惊。

妳曾经得到过的最佳职场/人生建议是?

我有一个导师建议我每天早上起床时问自己:「有哪三件事情可以推动目标进展?」我会把那些事情写下来,而且做为这一天的优先事项。

在一个以男性为主导的产业,身为女性是否对妳达成目标有所影响?

没有。有太多方法可以定义或分类人群,而性别从来都不是我真正感兴趣的一种分类标准。

妳如何管理时间与处理不同的项目?

列出大量清单,还有很棒的团队!

妳是「晨型人」还是「夜猫子」?

通常两种都有,但我比较喜欢早起。

妳现在阅读什么书?

我正在看《Monetizing Innovation》(货币化创新);这本书是关于如何有效为产品定价,还有指出企业在为创新技术定价时常见的陷阱。

在经历漫长的一天之后,妳如何放松自己?

我一个礼拜会有几个晚上去做瑜珈,不然真的无法掌握这项技能。

妳在职业生涯中最喜欢的事情是什么?最觉得有挑战性的事情是?

我最喜欢的事情之一是有个焦点,而周遭环绕着无穷尽的学习与成长机会;举例来说,我前几天读了关于机器学习的东西,然后不断地想:「哇…我们应该把这个用在SnapEDA来解决XXX…!」在一家新创公司工作,几乎就像是拥有一个沙盒,妳可以实验很多很多学到、阅读到的很酷事情。另一件绝对让我有成就感的,是改善了某个人的一天;当我听到电子工程师因为使用我们的工具而节省了很多时间,或是打造出很棒的项目,感觉超级好。

至于挑战,在一开始绝对是对于我是否已经达成需要的条件、还有我的想法够不够好等问题感到自我怀疑;但现在,更多是关于「我们能如何有效扩张规模,又不牺牲质量?」

有什么给工程师同业们的忠告吗?

身为工程师,我们是天生的发明家以及问题解决者,如果你有一个想法而且渴望实现它,要相信自己的直觉而且去尝试!

(原文发表于ASPENCORE旗下EDN姐妹网站EEWeb;参考原文: The Way I Work: Interview with Natasha Baker, founder of SnapEDA ;编译:Judith Cheng,EETTaiwan)

 

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