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马斯克:脑机接口人体实验预计半年内开启,自己也将植入

2022-12-02 17:06:24 综合报道 阅读:
当地时间11月30日,Neuralink举办了技术展示活动“Show and Tell”,向观众展示了一段用意念打字的技术。

人类大脑可以说是有史以来最复杂的生命结构,人类大脑大约有860亿个神经元,它们之间有100万亿个连接,这无疑是一个异常庞大的天文数字,要知道,整个银河系也只有4000亿颗恒星。不过,神经科学家们在绘制这些大脑神经元及其相互连接的复杂作用方面已经取得了一些重大进展。例如,就在今年五月,克里克大学、斯坦福大学和伦敦大学学院的研究人员联合开发了一种可以在一定范围内精确地记录大脑活动的新方法。这项技术可能会带来新的医疗设备,以帮助截肢者、瘫痪者或患有运动神经元疾病等神经疾病的患者。i6Nednc

除了底层技术层面的进展外,在应用方面脑机接口(BCI)领域也开始受到关注。其中最引人注目的就是伊隆·马斯克创立的脑机接口公司Neuralink。i6Nednc

当地时间11月30日,Neuralink举办了技术展示活动“Show and Tell”,向观众展示了一段用意念打字的技术。这段"猴子打字"的视频中,通过脑机接口,一只名叫Sake的猴子能够在它面前的屏幕上,使用意念打字。首先,Sake在电脑上打出了Neuralink活动的标语 "welcome to show and tell",随后,马斯克又展示了Sake打出的其他字句 "can i please have snacks"(可以给我一点零食吗?),Sake成功要到了一些葡萄作为零食。i6Nednc

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据悉,Sake已经成功植入了Neuralink的N1设备。这款脑机接口产品使用放置在大脑中的微型电极来"读取"来自附近神经元的信号,然后软件将这些信号解码为命令或动作,例如移动光标或机械臂。马斯克认为 Neuralink的脑机接口设备将通过弥合计算机与人脑之间的鸿沟,进而帮助脑损伤患者。他相信,公司未来将成功解决很多脑损伤和脊柱损伤问题。i6Nednc

同时马斯克表示,可升级性非常重要,就像苹果从iPhone1升级到iPhone14一样,Neuralink 也肯定会从首款量产设备开始持续地升级换代,而且自己旗下的脑机接口公司Neuralink已将“大部分”所需资料提供给美国食品和药物管理局(FDA),他们正在寻求美国监管机构的人体实验批准,他预计该公司研发的大脑芯片接口将在6个月内展开人体临床试验。i6Nednc

Neuralink

这家公司由马斯克和一群科学家及工程师共同创立,是全球最先进的脑机接口研发机构之一,也是马斯克继特斯拉、Space X外,进入的全新领域。创立之初,马斯克希望开发一种芯片,使大脑能够控制复杂的电子设备,最终使瘫痪患者恢复运动功能;并且该芯片最终能够治疗帕金森氏症、阿尔茨海默氏症等脑部疾病。i6Nednc

以下是Neuralink过往历程的一些关键发展节点:i6Nednc

2017年4月:Neuralink首次出现在公众视野中;i6Nednc

2019年7月:马斯克揭开Neuralink的面纱,介绍了公司原型植入物N1传感器;i6Nednc

2020年8月:Neuralink通过基于活体猪的大脑接口实验,演示肢体追踪功能;i6Nednc

2021年4月:Neuralink演示猴子凭借意念完成乒乓球游戏;i6Nednc

2021年7月:Neuralink获得2.05亿美元C轮融资。i6Nednc

不过,Neuralink的进度仍落后于计划。马斯克在2019年的一次演讲中就曾表示,他的目标是在2020年底前获得监管部门的批准,到2021年底的一次会议上他希望当年开始人体试验,而直到现在距离他人体实验的目标仍然至少还有六个月。i6Nednc

一般来说,BCI可以分为侵入式和非侵入式。侵入式需要借助外科手术在大脑中植入电极或植入物。该技术面临的最大挑战是如何将手术对脑部的损伤降到最低,而且随着植入时间延长,穿刺电极被炎症细胞包裹,会导致信号缺失。而非侵入式则直接从大脑外部收集信号,该技术的缺点在于信号较差,脑电信号采集过程中,存在着不少干扰成分。i6Nednc

而按照Neuralink的技术路径,Neuralink的N1设备是在人类大脑处植入一个硬币大小的芯片,通过许多极其细微的电线与大脑沟通,而芯片则通过无线电信号与外部的机器,如电脑、手机等互动,目前每秒可传输50千字节(KB)。这一芯片和电线将用一种“类似缝纫机”的设备植入大脑,Neuralink称该设备将极大可能降低侵入性和对大脑的损害。所以相信这次的全面人体实验申请应该有较大的可能性通过。i6Nednc

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目前,脑机接口需要通过开颅手术将芯片植入大脑;马斯克曾表示,未来将计划将芯片直接“注射”入颈内静脉,降低手术的规模和风险。i6Nednc

而未来一旦获得FDA开始人体试验的许可,Neuralink将专注于两项初步应用。第一个是恢复视力,即使是那些天生失明的人,他们仍然有恢复视力的可能性,因为大脑皮层中感知视觉的部分仍然存在。i6Nednc

第二个是帮助严重瘫痪者,帮助瘫痪者用意念使用智能手机,且能比普通用户用手使用智能手机更快速。在此基础上,Neuralink还希望更进一步,在大脑和脊髓中植入多个Neuralink脑机接口,帮助四肢瘫痪者重新行走。i6Nednc

实际上,马斯克对脑机接口的想象远不止治疗疾病。他曾提出一套疯狂的“大脑计划”,目标是将人格意识“下载”或“存放”在特斯拉人形机器人上,帮助人类实现“永生”,甚至还要通过SpaceX可回收火箭将带有人类意识的机器人送往火星,代替人类工作。马斯克还计划给自己也植入一个N1芯片,称自己会成为人体试验的其中之一。i6Nednc

责编:Ricardo
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