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拆解亚马逊昙花一现的Echo Connect 

2024-06-20 17:31:56 BRIAN DIPERT 阅读:
Echo Connect 是一款可用声控拨打电话的设备,其本意在于成为Amazon Echo智能音箱与POTS或VoIP服务之间的“桥梁”,让智能音箱使用传统座机拨打和接听电话…

多年来,我注意到市场上的产品如果失败了,原因一般不出以下几种。有时候,产品的基本构思很好,但实施效果不佳。有时候,想法和实施都很可靠,但材料成本(BOM)过高,无论市场所能接受的价格是多少(也就是说,无论制造商最终需要以什么价格出售这个小玩意儿,才能说服消费者掏出钱来买下它),最终都无法获得足够的利润。然而,反过来说,有时连产品的基本想法都有问题,那么无论实施的方法多么值得称赞,纵有再多的降价优惠也无法让这款产品走出仓库,摆在商店的货架上。XVzednc

有时候,问题并不在于这些——创意、实施或利润率。相反地,有时产品的成功,本质上依赖于一个支持生态系统统的存在与寿命,但这一生态系统最终或许未能出现,或者比预测的更快消失。我想强调的是,今天所要拆解的对象——亚马逊(Amazon)的Echo Connect就属于后面提到的这种情况。XVzednc

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正如图片上方的说明,Echo Connect是一款可用声控拨打电话的设备,其本意在于成为Amazon Echo智能音箱与消费者普通老式电话服务(POTS)或网络电话(VoIP,搭配单独的POTS桥接使用)之间的“桥梁”,让智能音箱使用传统座机拨打和接听电话,并作为其辅助设备。XVzednc

诚然,这一概念的实现并不完美(这也是为什么上一段中使用了“辅助”一词而非“替代”),尤其是它并不支持来电显示和双音多频(DTMF,主要用于导航自动菜单系统等),正如在其测评视频中所指出的:XVzednc

https://youtu.be/DrgM2roWQ10XVzednc

从已发表的部分评论来看,有些人在设置方面就遇到了困难。尽管如此,这只是其中的一小部分,毕竟有超过一半的评论者都给了它五星的评价,不到20%的评价在三星以下。这些是比较可观的数据,尤其是考虑到一般情况下,那些有过糟糕体验的用户会更积极地发表自己的观点。XVzednc

那么,为什么该设备在2017年底推出后,其制造商Amazon就不再卖了呢?想想看:在你认识的人中,有多少人家中还有固定电话服务?除了我自己算是个例外,因为我尽量选择住在高海拔的农村地区,由于那里的手机信号覆盖不可靠且经常停电,因此,支付一些POTS备用电话费用也很合情合理。XVzednc

越来越多的住宅只使用蜂窝电话,或者是以宽带服务的VoIP作为辅助。而讽刺的是,Echo Connect仍然需要手机才能进行设置。而Alexa设备已经支持基于蜂窝网络的电话服务,正如四年多前的这段教程视频中所解释的:XVzednc

https://youtu.be/ITV82zuEum0XVzednc

Echo Connect 的原价为 34.99 美元;我今天要拆解的这台翻新机是 2018 年 12 月初从Amazon子公司 Woot! 以 16.99 美元的价格买来的。没错,我终于把它从拆机候选架上拉了下来,吹掉了累积的灰尘,实现了我长久以来的拆机愿望。这可不是开玩笑的,但我想说它买来就装在一个普通的棕色纸盒中:XVzednc

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顶部:XVzednc

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正面:XVzednc

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左侧:XVzednc

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背面:XVzednc

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右侧:XVzednc

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底部:XVzednc

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打开它之后,首先映入眼帘的是 Echo Connect,外面包裹着一层透明塑料:XVzednc

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将其滑出,你会发现其下还有一层透明保护塑料包围着它:XVzednc

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下方是气泡膜包裹着的一件包裹:XVzednc

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里面装着所有的附件:一份文件、一条USB电源配接器、一条USB转micro-USB的转接线、一条RJ11线缆以及一个RJ11分线器(大概是为了让你也能继续使用传统的固定电话):XVzednc

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这是我们的“受害者”,拆解前是这样:XVzednc

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以及取下保护顶部多LED 显示器的塑料条后:XVzednc

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是接下来是LED指示灯(从左到右):XVzednc

电源LEDXVzednc

  • 持续亮灯:设备正在充电。

Wi-Fi LEDXVzednc

  • 持续亮灯:Wi-Fi 已连接。
  • 闪烁橙色灯:设备处于设置模式。
  • 无亮光:Echo Connect 没有连接到Wi-Fi。

互联网LED指示灯XVzednc

  • 持续亮灯:设备已连接到互联网。
  • 无亮光:设备未连接到互联网。

电话 LEDXVzednc

  • 持续亮灯:电话线已连接。
  • 缓慢闪烁: Echo Connect正在通话。
  • 无亮光: 未检测到您的电话服务。
  • 快速闪烁:线路注册失败。

如同往常一样,该设备附带一个直径为0.75英寸(19.1mm)的十美分硬币,用于比较其尺寸大小。Echo Connect的尺寸为5.1 x 3.5 x 1.2英寸 (130 x 90 x 29.5 mm),重4.5盎司(126.9g)。来看看几张比较正面和侧面视角的照片:XVzednc

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这款设备的背面或许会更有趣一点:XVzednc

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值得注意的是它缺少了RJ45有线以太网连接选项,因此,有些网络评论对此设备提出了批评。这张图片即说明了它所包含的内容:XVzednc

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最后,同样也很重要的是——底部:XVzednc

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我敢打赌,这四个橡胶脚垫的下方就是设备的内部通道。你觉得呢?XVzednc

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没错!XVzednc

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在稍早之前的侧视照片中,你可能已经注意到环绕在设备顶部和底部的“唇缘”。实际上,底部的凹陷是直接在塑料中成型的,那纯粹是为了美观。反之,顶部的凹痕从入口通道的角度来看,则是功能性的:XVzednc

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首先,让我们仔细看看天线部分,这是设计中最让我感到困惑的地方之一:XVzednc

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产品说明书中显示,Echo Connect支持 2.4GHz和5GHz Wi-Fi,FCC文件(ID 2ANCL-2539)确认了它还支持蓝牙(大概用于一开始为移动设备与Echo Connect配对的设置与激活)。而且,它似乎是由两个独立的嵌入式天线结构所组成的。那么,为什么我只能找到一根天线?更准确地说,只找到一条从天线到印刷电路板(PCB)的连接线。我记得自己至今拆解过的所有双频Wi-Fi设备上,通常都会有两根不同的天线,分别支持每一个频段,或者是会有一个统一的双天线结构,并于其上连接两条走线。有时,2.4GHz天线还会兼具Wi-Fi和蓝牙功能,但这并不足以解释为什么似乎没有5GHz天线。有时候,主系统PCB上也会嵌入一根或多根天线,但我也并没有看到这些天线啊……读者们,你们有什么想法吗?XVzednc

让我们继续往下拆吧!在先前一开始的那张PCB照片中,你是否注意到顶部有一颗螺丝将其固定在底盘的下半部分?我自己倒是没发现,至少一开始没有。等到拆下PCB后,来一张PCB照片的效果会更好。XVzednc

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现在看来好多了:XVzednc

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让我们先看看背面:XVzednc

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除了位于PCB另一侧RJ11插孔位置的一个角落里,我们还可以看到一组无源元件,这里其实没有太多值得注意的地方:XVzednc

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另一个则是朝向中间。根据以往的经验,我猜测这与 PCB 另一侧的处理器有关:XVzednc

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不出所料,大部分的“动作”都在前面提到的“PCB的另一侧”:XVzednc

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首先,请注意底部边缘的四个LED灯,对应于前面提到的顶部面板指示灯,其中之一与光电二极管配对,我猜测是用于环境光感应目的。不过我敢打赌,大多数读者的目光都会被其右下角的法拉第笼所吸引。你知道接下来会发生什么,对吧?XVzednc

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之前提到的第二组无源器件确实与主系统 SoC 相对应,即照片中间的DSP Group DVF9918统一通信处理器,其上还有一个2007年的版权印记!而在右边的是十年前的Zentel A3V56S40GTP-60 256 Mbit 166 MHz SDR SDRAM。哇!我已经很久不曾见过这种内存了!在它们之间和上方的是旺宏(Macronix) MX25L25635FM 256Mbit 串行 NOR 闪存。左上角则是一个未知的IC,其上有着这样的印记:XVzednc

3050FMXVzednc

EMS14JXVzednc

1732XVzednc

在其下方,即这张照片的左下角是一个25MHz晶体。XVzednc

在先前的概览照片中,您可能也注意到左下角有一个“闪闪发光”的IC,外面并没有法拉第笼屏蔽。它就是用于实现802.11ac Wi-Fi和蓝牙4.1功能的AMPEK Technology AP6255模块,因此在它旁边很自然地也有天线连接器。XVzednc

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在左上象限的 RJ11 接口连接器和复位开关附近还有一些无源元件:XVzednc

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以及右上象限,在位置上(猜测在功能方面也一样)与电源输入有关。也就是说,在它上面有一个似乎是手工添加(原因不明)的波浪形标记,推测应该是德州仪器(TI)的 TPS54231降压DC-DC转换器。XVzednc

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最后,从正面开始依次旋转,让我们接近一点看看PCB的侧视图吧!XVzednc

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(原文刊登于EDN美国版,参考链接:Dissecting a POTS-dependent smart home device,由Susan Hong编译)XVzednc

责编:Ricardo
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