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远程办公刺激供应链调整,PC/智能手机性能升级显著

2021-03-11 Gary Hilson 阅读:
随着越来越多的人在家办公,IT部门最不希望出现的就是电脑性能不足。解决方案可以是在桌面电脑或笔记本电脑中使用更多的随机存取存储器(RAM),也可以是利用非工作时间在更休闲的工作环境下使用智能手机。那么,个人电脑能不能再次稳定地推动内存需求?5G智能手机会不会成为远程办公人士的首选设备?

个人电脑能不能再次稳定地推动内存需求?5G智能手机会不会成为远程办公人士的首选设备?cSVednc

随着越来越多的人在家办公,IT部门最不希望出现的就是电脑性能不足。解决方案可以是在桌面电脑或笔记本电脑中使用更多的随机存取存储器(RAM),也可以是利用非工作时间在更休闲的工作环境下使用智能手机。cSVednc

桌面电脑是较早使用动态随机存取存储器(DRAM)的设备,其中以高端游戏机最早。随着数据中心规模的增长、云计算的发展和大规模数据调控(hyperscalers)的兴起,服务器的使用越来越多,这推动了对最新最好的双倍数据速率(DDR)内存和与非闪存固态硬盘(NAND flash SSD)的需求。在数据中心,人工智能(AI)等新兴应用使用了显存(GDDR DRAM),而这过去通常是在用来玩游戏和做设计的高性能桌面电脑中使用。cSVednc

随着智能手机和平板电脑的发展,桌面电脑在移动用户中越来越不受欢迎。许多在办公室配备了电脑的员工感觉并不需要家里也配置一台。cSVednc

但是,远程办公正逐渐成为一个长期的过程,PC的购买量再次攀升。员工不仅需要电脑在家办公,还需要用电脑来学习和玩游戏。cSVednc

IDC和Gartner都在报告中指出,​​2020年第二季度用户对PC有着强劲的需求。PC在美国市场的销量与去年同期相比实现了两位数的增长,这样的增长量在2009年之后还是首次出现。IDC称,主要是在家办公和网课刺激了需求的增长,疫情过后需求量是否还会维持有待观察。cSVednc

供应链调整

Gartner表示,全球PC市场至少在第二季度短暂恢复,部分原因是分销商和零售渠道将其库存恢复到了接近正常的水平。这也警示移动PC需求的增长是由于疫情而产生的,2020年之后并不会持续。cSVednc

鉴于IT部门所面临的新挑战,桌面电脑供应商意识到,无论人们在家工作还是回到办公室办公,工作站都必须满足用户期望。cSVednc

戴尔最近推出了一款工作站Precision 3240 Compact,它的尺寸虽小,性能却足以运行企业应用程序以及虚拟现实和AI仿真。该工作站内存速度高达2933MHz,存储容量扩展至64GB,固态硬盘(SSD)存储也达到4TB。cSVednc

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图1:联想的轻薄型ThinkPad笔记本电脑专为远程办公人士而设计,具有生产力应用软件所需的高性能。(图片来源:联想)cSVednc

与此同时,联想也开始满足中小型企业的需要。其颇受欢迎的ThinkPad笔记本电脑已升级为X1 Nano,更纤薄,重量更轻,并且仍具有生产力应用软件所需的高性能(图1)。惠普最近对其Z产品组合进行了更新,针对其性能、硬件扩展性以及远程办公的多功能性进行了升级。cSVednc

这些平台需要足够的内存和存储来运行本地的生产力应用程序,还需要足够的计算能力来运行虚拟桌面架构(VDI),使远程办公人士可以使用办公应用程序。cSVednc

Global Market Insights调研机构预测,到2026年,VDI市场将达到300亿美元,部分原因是移动设备在企业计算中广泛应用,还有就是这些公司将提供多样化的软件和应用程序。这家调研机构通过“连续的”VDI实例预测,未来在虚拟桌面进行个人配置的情况将会越来越多。VDI硬件部分包含服务器和客户端,由终端用户的计算设备组成,例如桌面电脑、笔记本电脑甚至智能手机。cSVednc

不管是否使用VDI,远程办公都可能不再需要桌面PC或笔记本电脑。据Enterprise Strategy Group的Mark Bowker(图2)称,员工和IT部门希望将智能手机与显示器、鼠标和键盘对接来实现远程办公。cSVednc

Bowker说:“我用智能手机就可以显示出完整的Windows桌面。就算回到公司或办公室,只需一台显示器,就还可以使用这部手机。”cSVednc

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图2:Enterprise Strategy Group分析师Mark Bowker。cSVednc

智能手机能够作为个人和办公所需的唯一设备。从疫情可以看出,智能手机可能是许多商务用户的主要设备。微软相应推出了将Windows和Android应用程序结合在一起的双屏Surface Duo,这显示出向小型设备和网页版应用的转变。cSVednc

Bowker补充说,应用程序可能“更轻”了,但我们依然需要可安装的应用软件(app),所以在可见的未来,安全更新仍然是一个问题。cSVednc

Bowker说,无论如何,办公设备需要足够的内存来满足用户的期望,公司环境将变得更轻松,用户感觉就像在业余时间使用电子设备一样。随着5G的部署,即使应用程序在云端运行,设备也需要大量的本地内存。下一代无线技术“正努力帮助在设备上实现更丰富的体验”。Bowker指出,“这引起了人们对于在端点上(不一定是笔记本电脑)配置内存这一技术的关注。”cSVednc

确实,智能手机制造商将采用更多的DRAM和闪存,用于改善用户体验、在本地处理大文件以及传输高分辨率视频。良好的内存性能还可以支持多任务处理,这类似于工作站。cSVednc

引领潮流

内存供应商在5G手机的DRAM和闪存方面皆处于行业领先地位。例如,2020年初,美光科技开始将低功耗DDR5内存(LPDDR5 DRAM)技术用于通用闪存多芯片封装(uMCP)中(图3)。这些封装专为小型中端智能手机而设计,适合增强现实和虚拟现实等基于5G的应用。多芯片封装(MCP)将DRAM与NAND闪存和板载控制器结合在一起,构成了一种通用的智能手机架构,可减少功耗和内存尺寸,使设备更小。cSVednc

此外,三星2019年推出的12Gb LPDDR5移动DRAM对比其上一代内存LPDDR4X实现了重大飞跃。uMCP的出现最初是为了使5G手机能够运行AI应用,现在则还可以支持手机像PC一样进行多任务处理。cSVednc

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图3:MPC利用通用闪存(UFS)高性能存储接口提供智能手机所需的低功耗。(图片来源:美光科技)cSVednc

三星半导体公司负责移动和消费类存储器的高级产品营销经理Stephen Lum表示:“高级智能手机可以支持更复杂的应用程序并进行多任务处理,它们要求更高的处理器、存储器和DRAM规格。”LPDDR5是迄今为止最快、容量最大的移动存储器,我们期望它可以推动下一代高级智能手机的发展。”cSVednc

的确,智能手机的DRAM已达10GB,领先桌面电脑和笔记本电脑两年的时间。三星已经注意到,为了支持远程办公,对于内存的需求从桌面电脑转移到了笔记本电脑。Lum说:“目前智能手机的存储容量和DRAM密度可与笔记本电脑媲美,阻碍智能手机成为生产力设备的因素只剩下操作系统和可用的应用程序。”cSVednc

在存储方面,三星提供了可用于智能手机和平板电脑的UFS产品,其密度高达1TB,使移动设备制造商能够提供媲美笔记本电脑的存储量。cSVednc

还有一些供应商开发了UFS嵌入式闪存设备。例如,Kioxia(原东芝存储器公司)采用了单位成本较低的96层3D闪存技术(BiCS)。这些设备使用更快的UFS接口,支持全双工,从而允许在主机处理器和UFS设备之间同时进行读写。cSVednc

总体而言,智能手机因具有计算、内存和存储功能而成为全能设备。然而,Enterprise Strategy Group的分析师Bowker表示,如果要运行图片处理app、要求快速CPU性能,或者使用优化内存来进行工程设计和医学成像等,我们还是需要工作站。cSVednc

Bowker说:“这一需求将永远存在。”cSVednc

(本文授权编译自EDN姐妹网站EETimes,原文参考链接:Remote Work Spurs Desktop Performance Increases,由Jenny Liao编译)cSVednc

本文为《电子技术设计》2021年3月刊杂志文章“远程办公促进桌面电脑性能提升”,版权所有,禁止转载。免费杂志订阅申请点击这里cSVednc

本文为EDN电子技术设计 原创文章,禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Gary Hilson
EE Times特约编辑。Gary Hilson是一位自由撰稿人和编辑,曾为北美地区的印刷和电子出版物撰写过大量稿件。 他感兴趣的领域包括软件、企业级和网络技术、基础研究和教育市场,以及可持续交通系统和社会新闻。 他的文章发表于Network Computing,InformationWeek,Computing Canada,Computer Dealer News,Toronto Business Times,Strategy Magazine和Ottawa Citizen。
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