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为什么很多系统企业打算入局芯片设计?

2022-02-07 白话IC 阅读:
如今的工资已经占了不小的比例,架构,设计,验证,后端工程师一个比一个贵。

近日,“是说芯语”公众号上转发了一篇文章,谈的是自研芯片,1亿元能够烧多久,文中观点我深表认同。简单来说,如今的工资已经占了不小的比例,架构,设计,验证,后端工程师一个比一个贵。和互联网不同的是,芯片企业还要加上不菲的流片费用,各种IP的费用,EDA使用费等等。这也是芯片企业在以前不受资本待见的原因。毕竟风险更高,一点流片失败,大笔钱流片费就打了水漂。X49ednc

既然芯片行业门槛这么高,为什么很多系统企业打算入局芯片设计,我认为主要有以下的考虑。X49ednc

  • 一是,芯片自主可控。最近的芯片荒让很多企业感受到了拥有自己的芯片的必要性。
  • 二是降低成本。很多企业需要一些芯片实现自己的算法。他们用自己的FPGA实现这样的功能,当产品销量不高的时候,这样做性价比还不错。但是一点产量上来,ASIC的性价比就体现出来了。
  • 三是实现差异化。以手机为例,如果大家都是用高通,联发科的芯片,最后手机厂能拼的只能是性价比了。华为为什么能走高端?因为他用的芯片是自家的麒麟芯片。

当然,还有一些是为了拿所谓的高科技企业的优惠政策。很多地方为了吸引芯片企业入住,会给予很多优惠,这就吸引一些企业做一些芯片相关的业务以便于拿到这些优惠。当然,随着地方认知水平的提高,这类钻空子的做法越来越难了。X49ednc

总之,企业纷纷入局芯片自研,主要还是自主可控,降低成本,差异化三个方面的考虑。X49ednc

系统厂商入局芯片是有其独有优势的,他们自己本身就是芯片的客户,因此不受市场供需影响。另外一点就是,如今芯片设计的门槛相比以前大大降低了。由于EDA技术的进步,以及芯片人才相比于以前,数量也是增加了很多,各种成熟的IP也丰富得多,因此,系统厂商如果有确定的需求,制作出自己的芯片也不是件很难的事。X49ednc

如果是先进工艺就另当别论了。采用先进工艺一般都是因为应用上性能要求高,因此设计上难度也不会低。其次,先进工艺mask费用贵,这个是费用大头,估计会占到NRE成本的一半以上。再次,先进工艺的IP也很贵。为什么贵?设计难度高,而且他们也要流片进行Silicon proven,里面也包含了硅验证的费用。X49ednc

有一类特殊的芯片,喜欢使用先进工艺,但是设计难度不高,也基本上不会用到什么IP。这就是一些挖矿芯片,这类芯片属于特例。X49ednc

有一些不熟悉芯片行业的人,很容易低估芯片的成本。他们咨询芯片设计的时候,我首先会问他们的心理预期是多少。比如他们很可能以为做个先进工艺入门级的芯片,成本也就一两千万左右。殊不知,仅仅一个高速接口IP可能就一千万了。设计费,流片费,IP,EDA,服务器,这些都还只是明面上的成本。还要考虑芯片如果有问题,做ECO,甚至重新做的成本。由于重新做成本极高,一定要找到经验丰富的相关人才。X49ednc

曾经有人在我列出成本后,打消了自己做芯片的念头。X49ednc

一般来说,公司要自研芯片,需要先找到一个能统领全局的人。但是这还远远不够,芯片行业分工明确,你可以找到各个环节都有一定了解的人,但是,你很难找到各个环节都精通的人。而任何一个环节出错,都可能导致项目的前功尽弃。一个有战斗力的研发团队,每个环节都要有一个足以独当一面的人才。这样才能够将风险降至最低。X49ednc

不过这并不容易,无论芯片的哪个环节,人才市场的局面都是僧多粥少。X49ednc

做芯片,确实挺难的。但是为什么说现在做芯片的门槛降低了呢?因为绝大多数应用,只是完成一些控制以及连接的功能,并不需要非常高的性能。这类芯片,并不需要非常先进的制程,甚至28nm都用不上,40nm,55nm都足够用。相关IP也并不贵。找到靠谱的团队来定制一颗,千万以内就足以覆盖所有成本。X49ednc

当年小米做芯片为什么失败,他们以为做芯片很容易,但是偏偏做了最难的,成本最高的手机芯片。看看现在OPPO即便投入数百亿,也只能先从自研ISP芯片开始。可见小米当年是多么轻敌。我很好奇,当年雷军找的顾问是谁?X49ednc

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