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5G中分布式基带单元功能的授时影响

2020-12-10 Jim Olsen,资深技术顾问,Microchip Technology Inc. 阅读:
5G引入了一些重大变化,这些变化几乎涵盖了移动无线网络架构的各个方面,包括所使用的RF频率、无线电I/Q数据的传输、传输架构以及网络的同步方式。在3G和4G系统中对GPS的依赖正转向PTP,其原因包括存在新的安全性和可靠性问题,需要在没有卫星系统视距的情况下极为严格保证的5G无线电授时,以及运营商倾向于保证关键授时服务的相位对齐和控制。

自无线通信技术投入使用以来,网络授时一直是为无线服务提供支持的关键组成部分。授时要求通常被称为“绝对”测量,这意味着授时必须可追溯到已知的源。对于相位/时间应用,这种可追溯源通常是卫星星座。全球定位系统(GPS)首次将卫星星座用于时间。GPS主要为导航设计,旨在为GPS系统的用户提供三维定位数据,即经度、纬度和高度。为了实现高水平的空间定位精度,必须将卫星与极其精确的授时源同步,并且能够再现该授时精度。6tgednc

借助精心设计的GPS授时接收机技术,GPS用户可以从GPS卫星上的同步原子钟中恢复极其精确的授时。这种协调的授时允许相邻的接收机与相同的时间参考对齐。GPS系统的天基原子钟由美国海军天文台(USNO)同步。USNO与总部位于巴黎、负责全球范围计时的国际标准组织国际计量局(BIPM)一起进行连续的测量,以确保与世界其他地区协调一致的时间。这种协调的世界时间或“绝对”时间被称为“协调世界时”,更常用的说法是UTC。由美国国防部开发和维护的GPS则是第一个部署的定位、导航和授时(PNT)卫星星座,而现在全球范围内已部署了多个用于PNT的全球导航卫星系统(GNSS)技术。其他GNSS系统的例子包括Galileo(欧盟)、Glonass(俄罗斯)、北斗(中国)、QZSS(日本)和IRNSS(印度)。6tgednc

随着无线技术从2G一路成功更新换代到5G,网络授时架构一直在并行发展。2/3G分布式RAN使用了集成在宏蜂窝基站内的GPS授时接收机,5G网络则正朝着更加集中和/或中心加权的模型发展,其中GPS是一种用于授时分配的基于网络的时钟源。6tgednc

授时架构的发展分为三个不同的阶段。在第1阶段中,针对频率网络设计了物理或数据包层级的授时,GPS本地部署在用于TDD(相位)应用的分布式RAN(DRAN)基站塔上。第2阶段增加了更集中的GPS源,授时通过数据包传送到基带单元(BBU)的“池”。第1阶段和第2阶段都使用了从BBU到无线电的专用授时链路。第3阶段将时序分组协议直接扩展到无线电单元中,而不必依赖专用的授时,同时减少了DRAN基站对GPS的需求。随着在5G中引入开放式RAN概念,BBU功能将分类为CU(集中式)和DU(分布式),并将发展为虚拟化和基于服务器的功能,这些功能将不需要包含在授时路径中。6tgednc

有一个重要的技术考虑是,将分布式GPS授时架构移植到基于网络的授时架构(基于精确时间协议(PTP)——IEEE 1588通过以太网授时协议的电信版本)的推动因素。前者完全依赖GNSS接收机,而后者则引入了GNSS接收机和PTP最高级时钟技术相结合的概念。在无线通信中,与授时有关的最普遍问题是同信道无线电干扰。当GPS接收机正确追踪卫星时,在蜂窝基站上部署GPS接收机允许进行适当的时隙传输分配,从而防止以相邻或接近的频率运行的无线电相互干扰。在覆盖范围重叠的无线电集群中,如果GPS接收机发生故障或停止正确追踪,则将导致连接到GPS接收机的无线电与相邻的无线电互相干扰,因为授时降级或积累了相位误差。由于无线电使用低成本、低性能的振荡器(无线电设计目标之一是通过使用规格较低的组件来降低成本),因此授时降级发生得非常迅速。6tgednc

为了避免干扰问题,一旦授时开始降级,就需要立即停止使用无线电或关闭受授时降级影响的服务。为了减少这种类型的故障情形,可以部署基于网络的PTP授时服务,在此服务中,集群中的无线电与集成了GPS接收机的PTP最高级时钟同步。如果PTP最高级时钟中的GPS发生故障或出现追踪问题,同步到最高级时钟的无线电将相对于相邻无线电保持相位对齐,并且不会出现干扰问题。可以在PTP最高级时钟中部署高品质振荡器,以在较长时间内保持与UTC的时间对齐,并且架构中可以包含基于PTP的备用方案,以帮助在故障情形下维持UTC可追踪时间。PTP最高级时钟基于网络的授时服务方法非常灵活,且具有成本效益。它可在GPS故障情形中提供无线电集群相位对齐的额外好处,同时将GNSS部署到集中式存在点,可在其中为卫星星座设计安全而良好的视距。6tgednc

第1阶段:分布式GPS,宏蜂窝基站中的集成GPS授时接收机,适合CPRI授时应用

在此应用中,授时源是集成到BBU中的GPS接收机,该接收机通常与无线电头端(RH)位于同一蜂窝基站的底部。BBU从GPS接收机中恢复授时,并使用公共无线电接口(CPRI)通过几米长的光纤将其传输到RH,如下面的图A所示。6tgednc

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图A. 这张图显示了集成到BBU中的GPS授时接收机,它是DRAN架构中的分布式GPS授时架构的一个示例授时通过CPRI链路从BBU传送到无线电。6tgednc

第2阶段:GPS源基于网络的授时服务,无线电集群聚集点中的PTP最高级时钟,适合CPRI授时应用

在此应用中,BBU远离RH。BBU通常在被称为集中式RAN(cRAN)的集线器位置(RH集群的聚集点)处“汇集”。时间源可以是位于cRAN HUB的GPS接收机,其中GPS信号从天线直接传输到集成在BBU中的接收机,或者,GPS接收机可以与PTP最高级时钟结合,在这种情况下,PTP授时服务传送给BBU中的PTP从站。一旦BBU从PTP流或GPS接收机中恢复了授时,它就会通过CPRI链路将授时传输到远程无线电头端(RRH)。3G和4G服务架构中的CPRI链路的距离限值约为17 KM。请参考下面的图B。6tgednc

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图B. 此图描绘了PTP最高级PTP作为无线电集群的基于网络的授时源,它通过CPRI链路将时间从BBU中的PTP从站传输到无线电集群6tgednc

第3阶段:GPS源基于网络的授时服务,无线电集群聚集点中的PTP最高级时钟,适合以太网授时应用

与4G相比,5G将需要无线电密集化以及额外的低频和高频,这两者都依赖更精心设计的授时,以避免增加无线电之间的同信道干扰。同时,BBU被分解为两个组件功能,即分布式单元和集中式单元,在将基于CPRI的授时方式转移到无线电内的通过以太网的PTP方式后,它们都可以虚拟化。这将推动授时架构发生巨大变化:GPS将必须移动到无线电集群的聚合点,而PTP将在整个网络中无处不在。这类架构将需要在网络中更深入地部署稳健而弹性的GPS和更多PTP,以便为5G无线电单元(RU)提供授时,并为GPS时钟提供系统备份和保护。6tgednc

毫无疑问,5G服务将越来越依赖对PTP的设计,这样才能确保在整个网络中提供弹性和确定性的授时。随着开放式RAN架构不断发展并被5G部署所采用,5G无线电中将不再使用PTP授时流,且不再要求DU成为5G无线电的最高级时钟授时链的一部分。具体如下图C所示。6tgednc

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图C. 此图描绘了一个PTP最高级时钟,它使用PTP协议直接向5G无线电中的PTP从站传输时间6tgednc

总结

5G引入了一些重大变化,这些变化几乎涵盖了移动无线网络架构的各个方面,包括所使用的RF频率、无线电I/Q数据的传输、传输架构以及网络的同步方式。在3G和4G系统中对GPS的依赖正转向PTP,其原因包括存在新的安全性和可靠性问题,需要在没有卫星系统视距的情况下极为严格保证的5G无线电授时,以及运营商倾向于保证关键授时服务的相位对齐和控制。6tgednc

更具确定性和更严格的授时能够为永远在线且无处不在的宽带服务提供支持,而这将成为5G网络的标志。6tgednc

责编:赵明灿6tgednc

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